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Report: Pakistan’s Nuclear Arsenal Could Become the World’s Third-Biggest via Reader Supported news/The Washington Post

[…]The report by the Carnegie Endowment for International Peace and the Stimson Center concludes that Pakistan is rapidly expanding its nuclear capabilities because of fear of its archrival, India, also a nuclear power. The report, which will be released Thursday, says Pakistan is far outpacing India in the development of nuclear warheads.

Analysts estimate that Pakistan has about 120 nuclear warheads, while India has about 100.

In the coming years, the report states, Pakistan’s advantage could grow dramatically because it has a large stockpile of highly enriched uranium that could be used to quickly produce low-yield nuclear devices.

India has far larger stockpiles of plutonium, which is needed to produce high-yield warheads, than Pakistan does. But the report says India appears to be using most of its plutonium to produce domestic energy.

Pakistan could have at least 350 nuclear weapons within five to 10 years, the report concludes. Pakistan then would probably possess more nuclear weapons than any country except the United States and Russia, which each have thousands of the bombs.

[…]
Mansoor Ahmed, a nuclear expert at Quaid-i-Azam University in Islamabad, said he suspects that a more accurate assessment of Pakistan’s capability is that it can develop no more than 40 to 50 new warheads over the next several years.

Ahmed, however, doesn’t dispute that Pakistan’s military is seeking to expand its nuclear capabilities.

“This report is overblown,” said Ahmed, who was recently named a nuclear security fellow at Harvard University’s John F. Kennedy School of Government. “However . . . what the world must understand is that nuclear weapons are part of Pakistan’s belief system. It’s a culture that has been built up over the years because [nuclear weapons] have provided a credible deterrence against external aggression.”

France has about 300 warheads and the United Kingdom has about 215, according to the Federation of American Scientists. China has approximately 250.

[…]

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北茨城市で3人の子どもに甲状腺がんの診断、千人に1人の有病率! それでも子どもの健康調査を拒む安倍政権の棄民政策 via LITERA

福島第一原発事故から4年半。被ばくによる健康被害が水面下でしきりに囁かれているが、メディアで表立って報道されることはほとんどない。

ところが、25日、福島県に隣接する茨城県北茨城市がひっそりと、しかし、重大なデータを公開した。ホームページの新着情報には、「北茨城市甲状腺超音波検査の実施結果について(2015年8月25日 まちづくり協働課)」とだけ書かれており、目立たないため気づきにくいものだ。しかしそこに書かれた内容は重大なものだった。

なんと北茨城市で子どもの甲状腺がんの調査の結果、昨年1年で3名が甲状腺がんだと診断されていたのだ。これが何を意味するのか。その詳細を説明するためにも、まず、福島第一原発事故後の子どもの甲状腺がん診断状況を振り返りたい。

(略)

今年5月、その「福島県県民健康調査」で甲状腺検査に関する中間とりまとめが以下のように報告された。

震災時福島県にお住まいで概ね18歳以下であった全県民を対象に実施し約30万人が受診、これまでに112人が甲状腺がんの「悪性ないし悪性疑い」と判定、このうち、99人が手術を受け、乳頭がん95人、低分化がん3人、良性結節1人という確定診断が得られている。[平成27年3月31日現在]〉

ようするに、がんと確定診断された子どもは98人、単純計算で実に約3000人に1人が甲状腺がんであったというわけだ。これは驚くべき数字だった。

実は、福島県の調査が開始される数か月前の11年6月12日、「県民健康調査」関係者ミーティングが開かれた。その議事メモには「小児甲状腺がん 年間発生率:人口10万人あたり約0.2名(本邦欧米とも)」との記載がある。つまり、通常の発生率は50万人に1人なのだ。それが福島では3000人に1人の有病率。発生率と有病率は単純には比較できないとしてもあまりに差がありすぎる。

しかし、この数字は大きな騒ぎにならなかった。というのも、福島県民健康調査検討委員会が5月の中間とりまとめで、被ばくによる影響の可能性もあるとしながらも、過剰診断の可能性が高いと指摘したからだった。

(略)

しかし、望月大臣が棄民的姿勢を明らかにした翌日の25日。冒頭の北茨城市のデータが公開されたのだ。公表文は以下のようなものだ。

〈北茨城市では、平成25・26年度の2年間で「甲状腺超音波検査事業」を実施いたしました。(事業費:37,173千円) 対象者は、福島第一原子力発電所の事故当時、0歳から18歳までの市民であり、平成25年度は、そのうち0歳から4歳までのお子さんを対象に検査を実施、 平成26年度は、それ以降のお子さん達の検査を実施いたしました。 今回、その検査結果について、専門家や医師を含む委員で構成された「北茨城市甲状腺超音波検査事業検討協議会」より、 ① 検査は「スクリーニング検査」であり、通常の健康診断と同様、一定の頻度で「要精密検査」、「がん」と診断される方がいらっしゃること ② 平成26年度の精密検査の結果、3名が甲状腺がんと診断されたこと ③ この甲状腺がんの原因については、放射線の影響は考えにくいこと などの報告がありました〉

〈平成26年度の精密検査の結果、3名が甲状腺がんと診断された〉とさらっと書かれ、しかも福島での検討委員会と同じように、放射線の影響は考えにくいとわざわざ注釈をつけているが、これは、とんでもないものだった。

なぜなら、北茨城市の平成26年度調査の受診者は3593人だからだ。そのうちの3人ということは単純計算で1197人に1人という有病率。福島の5月中間とりまとめの3000人に1人よりも2.5倍の数字だ。

細かいデータも福島の数値を上回っていた。同じ平成26年度調査の受診者数3593人中、二次検査が必要とされるB、C判定が74人(2.06%)。条件が異なるので単純に比較できないが、福島での5月の中間報告では受診者数148027人中、B、C判定は1043人(0.9%)。北茨城市の方が倍以上だ。

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Leaked report cites design flaws in plant built to treat nuclear waste via The Washington Post

A nearly completed government facility intended to treat the radioactive byproducts of nuclear weapons production is riddled with design flaws that could put the entire operation at risk of failure, according to a leaked internal report.

A technical review of the treatment plant on the grounds of the former Hanford nuclear site identified hundreds of “design vulnerabilities” and other weaknesses, some serious enough to lead to spills of radioactive material.

The draft report is the latest in a series of blows to the clean-up effort atHanford, the once-secret government reservation in eastern Washington state where much of the nation’s plutonium stockpile originated. Engineers have struggled for years to come up with a safe method for disposing of Hanford’s millions of gallons of high-level radioactive waste, much of which is stored in leaky underground tanks.

Energy Department officials have spent tens of millions of dollars to design and construct the site’s Low-Activity Waste Facility, intended to convert some of Hanford’s radioactive waste into a glasslike product that could be stored underground in the future. Although the plant is regarded as one of Hanford’s most successful projects, the internal report identified serious flaws in its design.

[…]

Hanford Challenge Director Tom Carpenter called the report “alarming,” suggesting a “safety-last culture” at the clean-up site.

“This plant is so riddled with design . . . nuclear safety and worker health threats that it is hard to see how this plant could ever open without very significant and expensive rework,” Carpenter said.

He said the document was released by a Hanford engineer who was afraid to go public for fear of losing his job. Carpenter released a statement in which the unidentified engineer said he had grown frustrated over the government’s failure to release the report.

[…]

“[The Energy Department] has proven to be incapable of managing a project of this magnitude and importance,” Alvarez said. “The agency has shown a long-standing intolerance for whistleblowers while conducting faith-based management of its contractors regardless of poor performance. This has bred a culture in which no safety misdeed goes unrewarded.”

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Judge rejects Boeing’s bid to demolish and dispose of radioactive waste without accountability via eturbo news

SANTA MONICA, CA – Sacramento Superior Court has denied Boeing’s motion for summary judgment in a California Environmental Quality Act (CEQA) lawsuit over the demolition and disposal of radioactively contaminated structures from the site of a partial nuclear meltdown near Los Angeles, Consumer Watchdog said today.

“This is an important step on the way to ensuring that state regulators must consider the demolition and disposal of any radioactively contaminated structures at the Santa Susana Field Lab in their environmental assessment of the cleanup of this site,” said Consumer Watchdog Litigation Director Pam Pressley.

Boeing had claimed that the Department of Toxic Substances Control (DTSC) has no regulatory authority over the demolition and disposal of radioactively contaminated structures in the nuclear portion of the Santa Susana Field Lab (SSFL) in Simi Hills. The lab had tested small-scale nuclear reactors, rocket engines, and fuels and suffered a partial nuclear meltdown in 1959 that has never been fully cleaned up.

The Department of Toxic Substances Control (DTSC) did not oppose Boeing’s motion, nor did it present any evidence proving Boeing’s claim.

[…]

Tucker said that the lawsuit’s outcome could have broader ramifications over whether polluters need DTSC approval to oversee the cleanup of contaminated structures the agency routinely oversees at hundreds of other commercial and military sites across California.

Consumer Watchdog, Physicians for Social Responsibility-LA, Committee to Bridge the Gap, and the Southern California Federation of Scientists represented by Strumwasser & Woocher brought suit in August 2013 against DTSC and the Department of Public Health (DPH) for allowing demolition and illegal disposal of radioactively contaminated structures from Area IV of the SSFL site without prior public review as CEQA requires.

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米元長官ら広島・原爆資料館見学 賢人会議、被爆体験も聞く via 西日本新聞

核爆発を伴う核実験禁止を目指す包括的核実験禁止条約(CTBT)の発効を促進するための「賢人会議」に参加している各国の閣僚経験者らが25日、広島市中区の原爆資料館を見学した。被爆者の小倉桂子さん(78)の証言も聞いた。

ペリー元米国防長官や英国のブラウン元国防相らメンバー10人が被爆時の状況の説明を聞きながら、黒こげの弁当箱など被爆遺品に見入った。

8歳のときに爆心地から約2・4キロで被爆した小倉さんは「皆さんは政策を決定する力があり、核兵器廃絶へ世界の道筋を変えられると期待している」と英語で語りかけた。

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関連記事:

広島市で開幕した国連軍縮会議は26日午後、参加した各国政府高官や軍縮の専門家らが同市中区の平和記念公園内の原爆慰霊碑に献花した。その後、参加者らは原爆資料館を見学し、被爆者の梶本淑子さん(84)=広島市西区=の証言を聞いた。

梶本さんは14歳の時、爆心地から約2.3キロ離れた学徒動員先の軍需工場で被爆した。別の場所で被爆した父は梶本さんを捜して市内を歩き回り、 1年半後に血を吐いて亡くなったという。自らも胃がんを患った梶本さんは「原爆は死んだ人間も生き残った人間も地獄。二度と原爆を使わないで」と語り、 「原爆を70年前の歴史とだけ捉えるのではなく、現在の問題として見てほしい」と訴えた。

証言後、参加者が「これからも活動を続けてください」と握手を求めると、梶本さんは「力のある人たちが証言を聴いてくれた。核廃絶に向かって少しでも世界を動かしてほしい」と話した。

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伊方原発:防災計画、地元協議会が了承 via 毎日新聞

四国電力伊方原発(愛媛県伊方町)で事故が起きた際の周辺自治体の避難計画を含む原子力防災体制について、国や自治体の関係者でつくる「伊方地域原子力防災協議会」は26日、東京都内で会合を開き「国の指針に照らして合理的かつ具体的」として了承した。防災体制は今後、国の原子力防災会議で了承される見通し。

今回の了承を踏まえ国は、原子力規制委員会の安全審査に合格している伊方原発3号機の再稼働に向け、地元の理解を得たい考え。防災体制が同会議で了承されれば、再稼働した九州電力川内(せんだい)原発(鹿児島県薩摩川内市)周辺に次いで2例目となる。

(略)

一方、同原発は佐田岬半島の付け根に位置するため、半島部は複合災害や放射性物質の拡散により孤立する恐れがある。このため4906人が住む5〜30キロ圏の半島部を予防避難エリアと位置付け、5キロ圏並みに事故が起きたら状況に応じて早めに陸路や海路で避難させ、避難が難しい場合は学校体育館など39施設に屋内退避させることにした。

しかし、この39施設のうち放射性物質の除去装置などを備えた防護施設は4施設(計468人収容)のみで、収容は福祉施設入居者や入院患者を優先させ、保育園児や学校の児童・生徒計398人は対象外とされた。

無理に避難すると健康リスクが高まる入居者が6人いる半島部の福祉施設でさえ防護設備が未整備で防護施設に移動しなくてはならない。放射線障害の防止に有効な安定ヨウ素剤も5キロ圏の事前配布率は65%にとどまる。

26日の協議会は非公開で行われ、内閣府によると「避難道路を充実させてほしい」という要望は出たが、体制に異論はなかったという。

全文は伊方原発:防災計画、地元協議会が了承

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Kazakhstan: encouraging civilian nuclear energy, with security in mind via beyond brics

The agreement over Iran’s nuclear programme shows what can be achieved through commitment and patient negotiation. Kazakhstan was proud to have contributed to the historic agreement by hosting two rounds of talks between Iran and the P5+1 negotiators in 2013.

Building on this progress, this week will see the signing in Astana of the agreement to establish the International Atomic Energy Agency’s Bank of Low Enriched Uranium (LEU) in Kazakhstan. It is an historic step which will have a far-reaching impact and underlines Kazakhstan’s strong commitment to peace and the Non-Proliferation Treaty (NPT).

The LEU Bank will serve as an assurance of supply mechanism of last resort in case of disruption of the open market.

It will allow states that use nuclear power stations and seek ways to ensure reliable fuel supplies, to forego the expense of developing their own enrichment capabilities, if they so choose. Of course, choosing either way of developing atomic energy is a sovereign decision of a state, yet the IAEA LEU Bank allows them an opportunity to save resources when implementing such programmes. At the same time, the Bank will make it difficult for countries to argue that they need indigenous uranium enrichment to assert their right to peaceful nuclear energy. In turn, it will reduce mistrust between nations. Fundamentally, it will prove a significant hurdle for those attempting to proliferate nuclear weapons.

Kazakhstan is a natural host for the Bank. We are the biggest producer of natural uranium. But our people also know first-hand the devastation of nuclear weapons. Our determination to work for a world free of nuclear weapons has defined our nation and our place in the international community.

[…]

We have worked tirelessly to prevent other countries suffering as we have. Kazakhstan is a signatory to the Comprehensive Test Ban Treaty (CTBT) and has campaigned passionately for a universal ban on nuclear testing. We won the support of the United Nations to commemorate the annual anniversary of the closing of the Semipalatinsk site on August 29 as the International Day against Nuclear Tests. And we have launched The ATOM Project, giving global citizens an opportunity to urge their leaders to end nuclear testing permanently and ensure the early entry into force of the CTBT.

We have been active participants in all three Nuclear Security Summits to step up global efforts against nuclear terrorism. But we remain convinced that the only way to prevent the terrifying consequences of warheads being exploded, either accidentally or deliberately, is a world free of nuclear weapons.

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Fitch: Hazy Outlook for U.S. Nuclear Power via ECT.Coop

The math is simple—the U.S. nuclear power fleet is poised to retire more plants than build new ones.

[…]

A New Jersey plant owned by Exelon is scheduled to close by the end of the decade, with approximately eight additional merchant units totaling 6.3 gigawatts also at risk of early retirement, the rating service added.

By comparison, only five units are under construction, while 73 of the 99 units in operation already are operating beyond their original 40-year operating licenses, thanks to new 20-year permits, Fitch said.

Those are among the reasons that the Energy Information Administration has forecast a drop-off of 10,800 megawatts in the nation’s nuclear electric generation by 2020.

“In our view this number could grow if more plant operators find upgrades and local political pressure too costly to continue operations,” Fitch said.

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原発停止基準策定へ=火山噴火、専門家提言受け-規制委 via 時事ドットコム

原子力規制委員会は26日、火山の噴火が原発に影響を与えそうな場合、原発を停止させる基準などを策定することを決めた。観測方法や噴火予測などの判断に関し、規制委に助言する組織も設置する。規制委の火山専門家検討会が提言で求めていた。

続きは原発停止基準策定へ=火山噴火、専門家提言受け-規制委

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原発問題や復興 木村・遠藤両氏が熱く対談 via 愛媛ニュース

愛媛県鬼北町出身の放射線衛生学者木村真三さん(48)と福島県出身のロックミュージシャン遠藤ミチロウさん(64)の対談が24日夜、宇和島市住吉町1丁目の市総合福祉センターであった。市内外から訪れた約90人を前に、原発や沖縄基地などの問題を自ら考え取り組む重要性を説いた。
[…]
東京電力福島第1原発事故発生後、福島県で内部被ばく調査などを進める木村さんは「マスコミ報道に限界を感じる中、何にも左右されない人に情報を発信してもらおうと思った」と、遠藤さんたちとの出会いを披露。多くの仲間が集まり2011年8月に福島市で音楽イベント「フェスティバルFUKUSHIMA!」を、15年8月にはいわき市の集落で盆踊りの復活を実現したことなどを紹介した。
 遠藤さんは原発事故を「放射能という見えない敵と戦う戦争」と表現。「国は住民の立場で対応していない」と訴えた。

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