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福島の避難者、生活再建「不安」via Reuters

 東京電力福島第1原発事故から6年となるのを前に、福島県からの避難者の生活再建や孤立解消を考える二つの集会が25日、東京都内で開かれた。県が避難区域外からの自主避難者に対する住宅無償提供を3月末で打ち切ることに、避難者から不安を訴える声が相次いだ。

(略)

いわき市から子ども2人と都内に移住した30代の女性は「4月以降の生活の見通しが立たず、とても不安な毎日」と訴えた。

集会では支援団体「東京災害支援ネット(とすねっと)」が避難者の生活実態調査の結果を公表。79%が「生活が苦しくなった」と回答した

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Community Power Offers Fukushima a Brighter, Cleaner Future via Truthout

In 2011, the Great East Japan Earthquake and tsunami ravaged the Fukushima prefecture, in the Tohoku region of Japan’s main island of Honshu. The natural disaster was catastrophic 15,894 dead, an estimated 470,000 displaced, and more than 2,500 are still missing. In Fukushima, the scale of the “man-made disaster” that followed was just as devastating.

The Fukushima Daiichi Nuclear Power Plant melted down, forcing residents from numerous nearby villages from their homes. In a way, the power plant was a symbol of the prefecture’s vulnerability. Though it was located in Fukushima, it was providing power almost entirely to Tokyo’s metropolitan area.

The same could be said for the region’s numerous hydropower facilities. Owned almost entirely by a few large companies, the benefits of these corporate energy corporations flow to big investors and residents of Tokyo, and not to people in Fukushima.

“It is an energy monopoly,” says Tetsunari Iida, director the Japan-based Institute for Sustainable Energy Policies. “Only a small number of people [are in control], and they neglected other values, such as risk. They pushed nuclear on us with huge amounts of money and political power.”

[…]

The scale of the disaster is hard to comprehend. Today, nearly six years after the disaster, numerous villages in the region remain off-limits due to radiation fears. The clean up efforts are still ongoing. Yet, from the ashes of disaster, a new movement is seeking to transform the dynamics that left residents so vulnerable in 2011, and build a prosperous, clean energy future for the region.

One of the leaders of this movement is Yauemon Sato, co-founder of Aizu Power, and the operator of a ninth generation family run sake brewery in Aizu, Fukushima. Despite his strong ties to the region, the nuclear disaster was a wake-up call for him.

“This accident proved how unsafe we were,” Sato says. “We had the responsibility to change, or the future generations are going to question us as to why, even after this disaster, we didn’t change.”

Sato and others knew that waiting for Japan’s national leaders to lead would be a folly, as the big power monopolies still held considerable sway in Tokyo. So they decided to take matters into their own hands and start a new, local company called Aizu Power to bring new energy options to the region. Though set up as a corporation, Aizu Power is, according to Sato, run as a cooperative, with buy-in from local municipalities. Its goal is to empower locals to control their power generation options and gain income from Fukushima’s vast renewable energy resources.

Today, his company currently operates a dozen small-scale solar power facilities across inner Fukushima. All were built with community involvement, and show that even in a snowy region, solar is a viable option.

Aizu Power is just one example of a number of energy alternatives that are sprouting up in Fukushima. In nearby Tsuchiyu Onsen Village — the same village that saw tourist numbers drop to zero after the quake — a new, community-owned, geothermal plant is now providing energy to residents and others through the grid.

“Our goal was to create employment for younger people, produce energy by ourselves, and make the power plant a symbol of our reconstruction,” says Norimichi Chiba, s Iitate Power.

The geothermal plant is a truly community initiative, with more than 40 villagers having invested in the project, making them all part owners. All the plants’ revenues return to the village, providing a new source of income. It has also become a tourist attraction due to its unique visible binary design.

Community power also works in regions that were directly impacted by the disasters. Not far from Tsuchiyu Onsen village, Chiba’s company, Iitate Power, is developing innovative, small-scale solar installations in Iitate village, which was evacuated after the meltdown of the Fukushima power plant, when winds sent a radiation cloud to this valley and contaminated the land.

One of the company’s innovations is “solar sharing,” which are small, raised solar photovoltaic devices that can be installed above farmland. This allows farmers to continue farming, while also getting new income from solar. Currently, 13 of these are in operation in Iitate Village, with another 16 in various planning stages.

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大間原発の津波 「想定は不十分」原子力規制委via北海道新聞

 原子力規制委員会は24日、建設中の電源開発大間原発(青森県大間町)が新規制基準に適合しているか調べる審査会合を開き、津波の影響について初めて議論した。電源開発は津波は最高6・3メートルにとどまると説明。規制委はさらに高くなる可能性があると指摘し、より詳細な想定に基づき検討しなおすよう求めた。

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Hiroshima A-bomb museum draws record visitors in FY 2016 via Kyodo

The Hiroshima Peace Memorial Museum drew a record of nearly 1.6 million visitors in the year ending March, with visitor numbers rising in the wake of former U.S. President Barack Obama’s May visit.

As of Friday, the number of visitors eclipsed the previous record of 1,593,280 set in fiscal 1999, and the figure is likely to reach around 1.73 million by the end of March, the museum said.

Following Obama’s visit to the city as the first sitting U.S. leader in late May last year, the number of visitors to the museum rose 40 percent from a year earlier in June and July.

The museum had planned to stop displaying paper cranes presented by Obama but decided to continue the popular exhibit as it attracted many to the museum.

[…]

Museum director Kenji Shiga attributed the rise in the number of visitors to the display of the cranes dedicated by Obama and the popularity of “Kono Sekai no Katasumi ni”(In this corner of the world), a Japanese animated film set in Hiroshima before and during World War II.

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原発事故避難先で差別やいじめ「ある」62% 共同調査 via 朝日新聞

朝日新聞社と福島大学の今井照(あきら)教授(自治体政策)は今年1~2月、東京電力福島第一原発事故で避難した住民に対し、共同調査を行った。避難先でいじめや差別を受けたり、被害を見聞きしたりしたことがあると答えたのは62%だった。

原発事故で避難したことによる「いじめ」「差別」について、今回初めて質問した。「自分や家族が被害に遭った」が33人(18%)、「周囲で見聞きしたことがある」が81人(44%)だった。

自由記述では、「お金があるのになんで働くの?と言われた。私には働く権利もないのかと悲しくなった」(35歳女性)、「まとめ買いをしたら『ああ、避難者』と言われた」(59歳男性)、「娘が転校した小学校で同級生に『キモイ』『福島に帰れ』と言われ、笑わなくなった」(43歳女性)などがあった。

「ない」の回答は60人(33%)で、「避難先の職場の上司や同僚は普通に接してくれた。いい人に巡り合えた」(48歳女性)と述べ、好意的に受け入れられたとする答えもあった。

避難先での「居づらさ」や「引け目」も垣間見える。避難中の人を対象に、避難していることを避難先で言いたくないと思うことがあるかを問うと、「ある」と回答したのは61人(41%)。自由記述で、「賠償金の話になるのではという不安がある」(49歳女性)、「子どもがいじめられないか気になってしまう」(31歳女性)などの意見があった。「ない」は50人(34%)、「どちらともいえない」は26人(18%)で、「知らない人にはあえて言わない。いつまでも避難者だと言っていても前に進めないから」(56歳男性)と答える人もいた。

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東日本大震災6年 福島第1原発事故 汚染水、果てなき闘い タンク1000基、林立 via 毎日新聞

東京電力福島第1原発事故発生から6年を迎えるのを前に、毎日新聞は24日、第1原発構内を取材した。全面マスクが必要なエリアは大幅に減り、作業環境は大幅に改善した一方、現場では放射性汚染水の貯蔵タンクの交換作業などが延々と続いていた。

 東電によると、第1原発で働く作業員は1日約6000人で、そのうち約半分が汚染水対策に当たる。汚染水を処理した水の行き場はなく、敷地内には約1000基のタンクが林立する。事故発生直後、敷地内には複数の鋼板をボルトでつなぎ合わせる「フランジ型」と言われるタンクが大量に設置されたが、老朽化などで漏れる恐れが高まったため、現場では古いタンクの解体作業が進む。

 構内では地面をコンクリートで覆い、放射性物質の飛散を防ぐ加工作業が進み、敷地の約9割では一般の作業服で働けるようになった。しかし、タンクには高濃度汚染水が入っていたため、解体作業に当たる作業員は全面マスクやタイベックスーツなどを着用する必要がある。息がしづらく、真冬でも体力の消耗が著しいという。

 解体作業を請け負う「清水建設」の阿部浩工事長(55)は「復興に向けて、作業員の被ばくやけががないようにやっていきたい」と語った。炉心溶融した1~3号機の原子炉建屋周辺の線量は高く、3号機周辺では毎時300マイクロシーベルト超。2号機原子炉建屋付近の線量表示板には毎時137・6マイクロシーベルトと記されていた。

 一方、地中に「氷の壁」を作り、原子炉建屋周辺を囲って地下水の流入を防ぐ「凍土遮水壁」は、想定通りの効果が表れていない。4号機周辺では、地中をハンマーでたたき、凍結状況を確認する作業員の姿もあった。

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Smoke emerges at TEPCO’s Niigata nuclear plant via Kyodo

Smoke emerged at a service building of the Kashiwazaki-Kariwa nuclear power plant in Niigata Prefecture on Thursday but it quickly halted after a firefighting effort by workers, its operator said.

Tokyo Electric Power Company Holdings Inc. said there was no radiation leak in the incident. The utility has not identified the cause of the incident.

[…]

The building is not a radiation controlled area, according to the company.

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Bill to label nuclear energy as renewable stalls via New Mexico Political Report

A bill aimed at classifying nuclear power as a renewable energy source in New Mexico stalled Thursday afternoon in committee on a tie vote.

House Bill 406, sponsored by Rep. Cathrynn Brown, R-Carlsbad, would have amended the state’s Renewable Energy Act, which requires energy companies provide a certain amount of electricity from renewable sources.

Brown told the House Energy, Environment and Natural Resources Committee she didn’t know of any definite plans to bring nuclear power plants to the state, but that she wanted to broaden the options for a “baseload power” to replace coal or gas. Currently, Brown argued, wind and solar energy can only serve as “intermittent” power.

“Unless we can get the wind to blow 24 hours a day and the sun to shine day and night, we’re still going to have those intermittent sources,” Brown said.

[…]

Rep. Joanne Ferrary, D-Las Cruces, said she supports looking for new options for power, but is concerned about possibly abandoning energy currently identified as renewable.

“I think it is really dangerous because we lose that motivation to keep using more of solar and geothermal [energy],” Ferrary said, later mentioning wind energy.

Committee Chair Matthew McQueen, D-Galisteo, said he was concerned that  the bill might affect the state’s renewable portfolio standard, which requires a certain amount of energy come renewable resources and came up frequently during the meeting.

Brown argued that many consumers care less about renewable energy and more about cost and availability.

“All they care about is when they need light in their house it’s there when they need it,” Brown said. “They wouldn’t get much out of the discussion today.”

The party line, tie vote essentially ensured the bill will not move forward.

 

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「安全」と質問打ち切り 玄海町議会が再稼働同意 反原発団体「民主的でない」 [佐賀県] via 西日本新聞

九州電力玄海原発3、4号機の再稼働への「同意」を可決した24日の玄海町議会原子力対策特別委員会では「安全対策には何ら問題ない」「資源のない日本には原子力が必要」などと早期再稼働を求める声が相次いだ。一方、再稼働に反対する共産党議員の質問は途中で打ち切られ、反原発派は「民主的ではない」と非難の声を上げた。

特別委では、九電による安全対策の説明の後に質疑に入り、中山昭和議員は「原発停止による燃料費増加分が膨らんでおり、再稼働には賛成」と表明。友田国弘議員も「新規制基準への適合で、事故による被ばくの危険性がほとんどないと分かった」と述べた。

共産党の藤浦晧議員が使用済み核燃料の問題を取り上げ「最終処分場がどうなるか四十数年間、聞いてきたが、めどが立っていない。九電は討論会を開くべきではないか」と追及すると、岩下孝嗣委員長は「3、4号機の安全対策を議論している。答弁の必要はない」と質疑を打ち切った。

[…]

岩下委員長は質問打ち切りについて「今日は原発の運転で事故が起きないか議論する場だ」と釈明したが、傍聴した佐賀市の住民団体「玄海原発プルサーマルと全基をみんなで止める裁判の会」の石丸初美代表は「新基準を信じ切るばかりで、福島原発事故以前のような考えに戻っている。委員会では質問も遮って、議会制民主主義さえ機能していない」と批判を強めた。

[…]

 

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柏崎刈羽原発 免震棟、東電説明に不快感 市長「再稼働認めぬ可能性」via産経新聞

東京電力ホールディングス新潟本社の木村公一代表は23日、柏崎刈羽原発が立地する柏崎市の桜井雅浩市長と刈羽村の品田宏夫村長を訪ね、同原発の免震重要棟の耐震性が不足する問題について説明した。面談後、桜井市長は同原発の再稼働を認めない可能性を記者団に示唆し、不快感をあらわにした。

東電は再稼働を目指している柏崎刈羽原発6、7号機に関する原子力規制委員会の審査会合で、重大事故時の対応拠点としていた免震棟の耐震性が不足するとの社内データがありながら異なる説明を続けていた。

面談で、桜井市長は「非常に誤解を生み信頼を損ねる問題だ」と述べ、木村代表に真相解明と企業体質の改善を求めた上で「野球だとスリーアウトでチェンジだ」と“終わり”に近い事態だと厳しく指摘した。

一方、品田村長は「説明を尽くしてほしい」と述べ、情報開示の在り方に不満を指摘しながらも、安全性には大きな問題がないとの考えを示した。

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