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Justice Department Surpasses $2 Billion in Awards Under the Radiation Exposure Compensation Act via Imperial Valley News

Washington, DC – The Justice Department announced today that it has awarded more than $2 billion in compassionate compensation to eligible claimants under the Radiation Exposure Compensation Act (RECA).

The RECA was enacted in 1990 as a non-adversarial alternative to litigation for individuals who contracted certain illnesses following exposure to radiation as a result of the United States’ atmospheric nuclear testing program and uranium ore processing operations during the Cold War. Congress expanded the scope of the law’s coverage in 2000. In its present form, the RECA provides lump sum compensation awards to individuals who contracted specified diseases in three defined populations: uranium miners, millers and ore transporters who are eligible for $100,000 per claim; participants in atmospheric nuclear weapons tests who are eligible for $75,000 per claim; and individuals who lived downwind of the Nevada Test Site (downwinders) who are eligible for $50,000 per claim.

[…]
Compensation has been awarded to individuals residing in every state. Since 1990, nearly 43,000 claims have been filed and 32,000 claims have been approved. Residents of the Four Corners Region of the American southwest have filed the majority of RECA claims. The department has awarded more than 9,400 claims filed by residents of Arizona, valued at more than $500 million. Approximately 3,800 claims filed by residents of New Mexico have been awarded, valued at nearly $350 million, and approximately 5,800 claims filed by Utah residents have been awarded, valued at approximately $330 million. Colorado residents have received awards in more than 3,200 claims, valued at more than $213 million.

Awards to Native American claimants total approximately $264 million distributed among members of 17 different tribes. The department has awarded more than 2,800 claims filed by members of the Navajo Nation, valued at more than $212 million. In addition, the department has awarded more than $24 million to members of the Laguna Pueblo Tribe and more than $9 million to members of the Apache Tribes.

Since 1990, the department has awarded more than 3,600 claims filed by veterans, civil servants and contractors who participated onsite in atmospheric nuclear tests, valued in excess of $266 million. Nearly $100 million of this compensation was awarded following a surge in claims filed in 2011 and 2012.

[…]
The RECA will expire on July 9, 2022, and claims received after that date will be barred. Individuals interested in filing a claim may visit the department’s RECA website or contact the Radiation Exposure Compensation Program at 800-729-7327.

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Conference to dismantle case for nuclear via Molly Scott Cato

A special conference hosted by Green MEPs will this week seek to dismantle the case for Hinkley C nuclear power station and bring an end to the argument that nuclear is ever part of a sustainable energy future. The London conference will take place to coincide with the 4th anniversary of the Fukushima disaster and will reveal the findings of a soon to be released report commissioned by Molly Scott Cato MEP [1]. The report will say:

  • The South West has the potential to generate more than enough of its energy needs through renewables
  • Renewables would provide significant revenue by keeping money circulating in the local economy and through exporting surplus energy to the national grid
  • There is the potential for at least 80,000 new jobs in the renewables sector
  • Rapidly declining costs of renewables together with new energy storage technologies and local smart grids will ensure that renewables are highly competitive with other forms of energy generation and ultimately cheaper than nuclear
  • Inadequate funding mechanisms and a lack of political will are holding back the renewables sector in the South West
  • Large scale divestment from fossil fuels and nuclear power and investing instead in renewables could rapidly create a low carbon resilient future for the South West.

The report will make clear a new economic model is needed which encourages community ownership of energy and divestment from fossil fuels and nuclear. It will call for a mechanism to broker ethical investors with renewable energy initiatives that are seeking funding.

[…]

Notes

If you would like to attend the conference please contact Amanda Williams, Regional Liaison Officer to Molly Scott Cato: 07780 970621 dorwilts@mollymep.org.uk

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福島事故、隣県でも甲状腺検査を 医師団体示唆 via 福井新聞

【ベルリン共同】東京電力福島第1原発事故から4年となるのを前に、核戦争防止国際医師会議(IPPNW、 本部・米マサチューセッツ州)が3日、ドイツの首都ベルリンで記者会見し「子どもの甲状腺検査が福島県に限定されている」と懸念を表明、事故の影響の全体 像把握には隣県での検査も必要との考えを示唆した。

(略)

甲状腺がんと診断が確定した子どもが、これまでに87人に上るとして「予想よりも多い数に驚いている」と述べた。(アレックス・ローゼン医師)

全文は福島事故、隣県でも甲状腺検査を  医師団体示唆

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Radiological Dose Rates to Marine Fish from the Fukushima Daiichi Accident: The First Three Years Across the North Pacific via Environmental Science and Technology

Abstract

A more complete record is emerging of radionuclide measurements in fish tissue, sediment, and seawater samples from near the Fukushima Daiichi Nuclear Power Plant (FDNPP) and across the Pacific Ocean. Our analysis of publicly available data indicates the dose rates to the most impacted fish species near the FDNPP (median 1.1 mGy d–1, 2012–2014 data) have remained above benchmark levels for potential dose effects at least three years longer than was indicated by previous, data-limited evaluations. Dose rates from 134,137Cs were highest in demersal species with sediment-associated food chains and feeding behaviors. In addition to 134,137Cs, the radionuclide 90Sr was estimated to contribute up to approximately one-half of the total 2013 dose rate to fish near the FDNPP. Mesopelagic fish 100–200 km east of the FDNPP, coastal fish in the Aleutian Islands (3300 km), and trans-Pacific migratory species all had increased dose rates as a consequence of the FDNPP accident, but their total dose rates remained dominated by background radionuclides. A hypothetical human consumer of 50 kg of fish, gathered 3 km from the FDNPP in 2013, would have received a total committed effective dose of approximately 0.95 mSv a–1 from combined FDNPP and ambient radionuclides, of which 0.13 mSv a–1 (14%) was solely from the FDNPP radionuclides and below the 1 mSv a–1 benchmark for public exposure.

Read the article (PDF) at Radiological Dose Rates to Marine Fish from the Fukushima Daiichi Accident: The First Three Years Across the North Pacific

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Transportation Budget Has $3 Million For Nuclear Ship via Roll Call

Tucked in President Obama’s $94.7 billion Fiscal Year 2016 budget request for the Department of Transportation is $3 million for a ship berthed in Baltimore which has carried neither cargo nor passengers since 1970.

The Maritime Administration is seeking the money for maintenance and “radiological protection” for the nuclear-powered merchant ship Savannah, a National Historic Landmark and an artifact of the Eisenhower Era.

To anyone concerned about fossil fuel pollution, a merchant fleet with no carbon dioxide or sulfur emissions might seem appealing.

The Savannah was launched by First Lady Mamie Eisenhower in 1959 as part of her husband’s Atoms for Peace campaign. It was to be a prototype of clean, efficient, nuclear-powered merchant ships.

In launching Atoms for Peace, President Eisenhower said he wanted to “hasten the day when fear of the atom will begin to disappear from the minds of people” and assure Americans that the billions of dollars they’d spent on nuclear research and development wasn’t for “the sole purpose of using it for world destruction.”

Hopes were high: “Just as the steamboat freed merchant shipping from dependence on wind and tide, so nuclear power can free merchant ships from dependence on the availability of fuel at remote ports of call,” wrote the Atomic Energy Commission (AEC) in a bullish report in 1964.

That report also makes interesting reading today as pro-merchant shipping members of Congress worry about the future of the U.S. fleet and argue for the Jones Act and other federal support to keep it afloat.

[…]

The Savannah was taken out of service in 1970 and its reactor core was defueled in 1971, but the reactor components remain low-level radioactive waste and must be removed and disposed of by 2031.

If you’re interested in some nuclear tourism, the Maritime Administration holds one public open house each year on the Savannah. This year it’s on May 17.

Read more at Transportation Budget Has $3 Million For Nuclear Ship

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福島第一汚染水漏れ 情報開示できず官房長官おわびvia 東京新聞

菅義偉(すがよしひで)官房長官は二日午前の衆院予算委員会で、東京電力福島第一原発の排水溝から高濃度汚染水が外洋に漏出している問題について「情報開示ができなかったことは心からおわび申し上げたい」と述べた。
 宮沢洋一経済産業相も「漁業者ら地元関係者との信頼関係は大事で、今回の事態は大変遺憾だ」と強調。問題の排水溝が外洋に直接つながっていることを把握しながら東電の対策待ちだったことについて「経産省としてのこれまでの対応は必ずしも十分でなく、反省している」と述べた。
[….]

 一方、菅氏は「(港湾外の海水の)濃度は国際基準に照らして問題なく、汚染水の影響は完全にコントロールされているという安倍晋三首相と現時点で同じ考えだ」と指摘した。

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福島へ介護就職 伸びず…厚労省の奨学金事業via 読売新聞

 東京電力福島第一原発事故の影響のため、介護職員不足が深刻な本県で、介護施設に県外から就職する人が無利子で最大45万円を国から借りられる奨学金事業の利用が低迷している。国や県は今年度80人の利用を見込んでいたが、2日までの申し込みは20人にとどまっている。放射線への不安などから、県内での就職を敬遠する人がいるためとみられる。

 同事業は厚生労働省が今年度から始めた。原発事故や津波被害の影響が大きい沿岸部など14市町村の福祉施設に就職が決まった県外出身者が対象で、年齢制限はない。借りられる資金は、福島まで通う交通費や福島で暮らすための生活用品購入などにあてられる「就職準備金」が30万円、講習会などへ参加するための「研修受講料」が最大15万円。

県によると、今年度、同省から交付を受けた補助金約1億9000万円のうち、貸し付け実績は約620万円にとどまる。貸し付けの窓口となっている県社会福祉協議会の担当者は「県外の人ほど原発事故の影響を気にして、福島で働くことへの不安が強いのでは」と指摘する。[…]

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<常磐道全通>高い空間線量 安全対策が課題 via 河北新報

常磐自動車道の全線開通は、1966年の予定路線決定から49年で実現した。東日本大震災と福島第1原発事故の影響で工事が中断されたが、安倍晋三首相は 「復興の起爆剤」として1日の全線開通を表明、現場が工期を短縮するなどし開通にこぎ着けた。復興加速へ重要な役割を担う一方、空間放射線量の高い区域を 通行するため、安全対策が課題となる。

(略)

再開後、線量が最も高い場所は毎時30マイクロシーベルトを超えた。放射性物質の付着を調べるスクリーニング場を置き、作業員の被ばく管理をした。建設資材確保もままならないことがあった。

(略)

開通区間は原発事故に伴う除染廃棄物を保管する中間貯蔵施設予定地の双葉、大熊両町を通る。ある企業の幹部は「比較的高い線量地域で交通事故が起き、長時間動けなくなった時が心配だ」と指摘し、安全確保の態勢充実を求める。

全文は<常磐道全通>高い空間線量 安全対策が課題

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放射能は300年消えず。食品汚染の今 原発事故から4年、あの問題は… via dot

危機感が薄まりつつあった中、汚染は終わっていないという事実をまた突きつけられた。私たちは、食品のリスクとどう向き合えばいいのか――。(編集部・野村昌二)

(略)

11年3月。東京電力福島第一原発事故により、84京(けい)ベクレル(京は兆の1万倍)もの放射性物質が大気中に放出された。これはチェルノブイリ原発 事故(1986年)による放出量の16%余に当たる。人々の間に食品の放射能汚染への不安が一気に広がり、水や食べ物に対する関心が高まった。

事故から4年経ち、人々の関心は薄まっているように見えていたが、2月下旬、2号機原子炉建屋から、放射性物質を含む雨水が排水路を通じて海に流出してい たことが明らかになった。東電は昨年5月頃、排水路での値が他の調査地点より高いことに気付いていながら十分に対策を講じず、公表もしていなかった。これ に対し、地元漁業者からは「情報隠しだ」などと批判が相次ぎ、信頼関係を揺るがす事態になった。

いま、食べ物に含まれる放射性物質はどうなっているのだろうか。

放射性物質の半減期を踏まえると、この4年間で、空間線量は56%減少した。しかし、いまだに食べ物からは、東日本の広い範囲で基準値を超える値が検出さ れている。厚生労働省の集計では、昨年4月から今年1月の間に東日本17都県で約27万件を検査。基準値を超えたのは、0.17%の456件だった。

(略)

●2万ベクレル超えも

土壌でも、これと似たような構図がある。小豆川さんによると、例えば、環境省のガイドラインにのっとって市内の空 間線量率は基準値以下であることを確認したと、市が公式に発表していたとしても、公園の端っこの吹きだまりなどでは、ゆうに基準値を超える場所があるとい う。実際、昨年8月、東京23区内のマンションの排水溝にたまった汚泥などを測定したところ、2万ベクレルを超える場所があった。指定廃棄物となる国の基 準(1キロ当たり8千ベクレル)をはるかに超える数値だ。だが、関係する役所に通達しても、一切対応はなかったという。

(略)

東京湾の汚染を見ると、木村さんの調査では、最も汚染レベルが高かったのは、千葉県内を流れる花見川の河口で、1キロ当たり1189ベクレル。次いで荒川河口(398ベクレル)、木更津港内(162ベクレル)と続く。

●河口で高い汚染レベル

花見川河口の数値が高かったのは、上流にある印旛沼の影響が大きいと見られる。環境省の調査では、印旛沼の最も高い地点で760ベクレル。その汚染された泥が、河川に流れ込み海に流入したと考えられる。

木村さんが測定した9カ所は、いずれも指定廃棄物となる基準の8千ベクレルは大幅に下回る。だが、木村さんは「漁場となっている河口域は、底土をさらって取り去るのが望ましい」と話す。

「放射性物質の一つであるセシウム137の半減期は30年にわたる。そのセシウムが海水中に溶け出すことで、生物の中に放射性物質が蓄積する生物濃縮が起きていく」

魚や貝に取り込まれた放射性物質は、海水の濃度に比べて体内ではより高濃度になる。それが、「生物濃縮」と呼ばれる現象だ。

海洋学者の故・笠松不二男さんが1999年に発表した論文によれば、海水での放射性セシウムの濃度を「1」とした時、アカガレイ44倍、ヒラメ68倍、カ ツオとブリは122倍……と魚の種類によって濃縮の度合いはさまざまだが、最大で100倍以上の濃縮が起きている。木村さんは言う。

(略)

●監視と教育が必要

セシウム137の放射能が1千分の1になるのは約300年後。放射能のリスクにどう向き合えばいいのか。木村さんは、引き続き「監視が必要」と話す。

「ただ、国に対してここまで不信感が強まった以上、利害関係のない第三者機関が行うことが大切。そして、調べた情報をオープンにしていくこと」

全文は放射能は300年消えず。食品汚染の今 原発事故から4年、あの問題は…

初出はAERA 2015年3月9日号

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福島・南相馬市長、全国初の「脱原発都市宣言」へ via FNN

福島・南相馬市の桜井勝延市長は、2日から始まった定例の市議会で、全国初の「脱原発都市宣言」を目指す考えを示した。

南相馬市議会は、2日から3月の議会が始まり、この中で、桜井市長は「脱原発都市」宣言を目指す考えを明らかにした。

南相馬市は、2030年までに、市で使う電力を、全て再生可能エネルギーでまかなう方針を決めている。

続きは福島・南相馬市長、全国初の「脱原発都市宣言」

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