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Nagasaki-Hanford Bridge Project via CORE

Nagasaki-Hanford Bridge Project: Joining the Victims of Production and Use of Nuclear Weapons

 

Consequences of Radiation Exposure (CORE), a Washington State nonprofit, is planning a historic mission by a survivor of the Nagasaki atomic bomb to meet with people living near the Hanford Site, where the plutonium for that bomb was produced. The radiation released by the detonation over Nagasaki and from plutonium production in Hanford have resulted in cancers and a host of disabling illnesses among survivors in both locations. In order to make this meeting a reality, we ask you to make a donation of any size to help us build on a $3000 grant provided by the City of Nagasaki to support this mission of peace.

 

What makes this meeting vital? The average Nagasaki survivor (hibakusha) is now over 80 years old. This is likely to be the last chance for a hibakusha to travel to Hanford, where plutonium was produced from World War II throughout the Cold War, contaminating workers as well as downwind, downstream communities. Real-time, face-to-face sharing of personal stories in public fora and classroom settings represents an unparalleled opportunity to educate minds and hearts about the devastating human toll of exposure to ionizing radiation that continues to haunt people on both sides of the Pacific.

 

We are working with Professors Shampa Biswas and Jason Pribilsky of Whitman College in Walla Walla and World Citizens for Peace, based in Richland, to organize venues for this visit. Fallout released from Hanford made Walla Walla a geographic radioactive “hot spot,” while  Richland is the town closest to Hanford. We also hope to coordinate with artist Glenna Cole Allee for her installation project including photographs of the Hanford Site and sound collages of interviews with impacted Hanford downwinders, including scientists, workers,  and Native Americans. Additionally, we will organize screenings of Japanese documentarian Hitomi Kamanaka’s 2003 work, Hibakusha at the End of the World, which draws together post-Gulf War Iraq, Hanford, Nagasaki, and Hiroshima. Finally, we will work with journalists and social media to share the fruits of this mission. We believe this is of special importance at this time when, once again, we are surrounded by alarming talk of potential nuclear war.

 

The $3K will be applied to the hibakusha’s journey from Nagasaki-Tokyo-Seattle and back. We are asking you to help us raise an additional $3K to cover hotel stays, meals, incidentals, including travel health insurance for the hibakusha as well as the graduate student volunteering to accompany him from Nagasaki, costs for the installation artist, and travel for the mission organizers.

 

Please support this important mission by making a tax-deductible contribution at https://www.paypal.me/COREHanford.

 

You can also send your donation as a check made out to CORE to CORE/ c/o 3711 47th Pl NE, Seattle, WA 98105. And please send this appeal to friends whom you think might be interested. For more information, please contact Norma Field at norma.field@gmail.com.

 

Sincerely yours,

 

Trisha Pritikin (CORE president; attorney, downwinder, and author of the forthcoming book, The Plaintiffs: Hanford Downwind)

 

Yuki Miyamoto (CORE board member, associate professor, Department of Religious Studies at DePaul University, author of Beyond the Mushroom Cloud: Commemoration, Religion, and Responsibility after Hiroshima and second-generation hibakusha)

 

Norma Field (CORE board member, professor emerita, University of Chicago; researcher and teacher on the global nuclear age with current focus on Fukushima)

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EDITORIAL: Japan should not pursue nuke fuel reprocessing despite U.S. OK via The Asahi Shimbun

Japan’s agreement with the United States on bilateral cooperation in civilian uses of nuclear power will be automatically renewed when its 30-year term expires in July.

As neither of the two governments sought to renegotiate the deal half a year prior to the expiration date, the current agreement will remain in place as is.

All of Japan’s nuclear power projects, from nuclear power plants to research and development projects concerning atomic energy, are based on this agreement.

The most notable feature of the pact is that it allows Japan to reprocess spent fuel from nuclear power plants to extract plutonium.

But the fact that the agreement allows Japan to reprocess spent nuclear fuel should not be used by the Japanese government as a pretext for pursuing a reprocessing program.

Japan already has enough plutonium to make some 6,000 atomic bombs similar to the one dropped on Nagasaki in August 1945.

Japan has no plausible plan to reduce its stockpile.

[…]

In 2015, Japan decided to decommission the Monju prototype fast breeder reactor. The decision has effectively destroyed Japan’s hopes of establishing a nuclear fuel recycling system.

Japan currently has some 47 tons of plutonium including amounts extracted in Britain and France for Japan under reprocessing contracts.

The Japanese government and the power industry entertain the idea of mixing such plutonium with uranium for burning in ordinary reactors. But most of the operable nuclear reactors in Japan have been offline since the 2011 Fukushima nuclear disaster.

Under the U.N. Treaty on the Non-Proliferation of Nuclear Weapons, Japan is the only country without nuclear arms that is allowed to reprocess spent nuclear fuel.

[…]

Japan should start serious and concrete efforts to reduce its stockpile of plutonium in line with its international promise not to hold any surplus plutonium.

Transferring the material to Britain and France and asking the United States to develop a viable disposable method are ideas that merit serious consideration.

The reprocessing plant in Rokkasho was originally scheduled to be completed in 1997. But the time frame was moved back again late last year, by some three more years to the first half of fiscal 2021, in the 23rd postponement.

The project has been plagued by a slew of problems and troubles and the estimated construction cost has nearly quadrupled from the original estimate to 2.9 trillion yen ($26.12 billion).

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Japan and US to extend civilian nuclear pact via Nikkei Asian Review

American stance eases under Trump

WASHINGTON — The U.S. nuclear cooperation agreement with Japan will automatically be extended this summer as neither party seeks to renegotiate the deal.

First put into effect in 1988, the pact permits Japan to use plutonium for peaceful purposes. After the initial 30-year period, the agreement automatically renews unless one or both sides seek to renegotiate or terminate the deal within six months of the July 16 expiration date.

A U.S. State Department spokesperson said Tuesday that Washington has no intention of canceling the agreement or seeking a new one. Tokyo is also not pursuing any changes.

[…]

Senior officials in the Barack Obama administration had expressed misgivings about Japan retaining significant amounts of plutonium, considering its potential use to make nuclear weapons.

But the current administration under President Donald Trump is centering its nuclear strategy on expanding the role of nuclear weapons. No objections have come out regarding Japan’s nuclear fuel recycle project, which extracts plutonium from spent fuel for use in nuclear power plants.

Japan is the only state without nuclear weapons to reach a comprehensive nuclear agreement that allows fuel recycling and other civilian activities. Without this deal, Japan would have to sign separate agreements with the U.S. authorizing each part of the recycling process.

Considering such an outcome would effectively cripple Japan’s fuel recycling program, Tokyo has sought to maintain the nuclear pact.

[…]

That leaves the nation possessing about 47 tons of plutonium at home and abroad, enough to produce around 6,000 atomic bombs. If the Rokkasho reprocessing plant is completed in 2021, it would produce up to 8 tons of fresh plutonium a year. This raises concerns about the potential for excess stockpiles.

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日米原子力協定の延長決定 via 東京新聞

今年七月に期限を迎える日米原子力協定が、自動延長されることが十七日、決まった。協定は今年七月十六日で三十年間の期限を迎えるが、その六カ月前までに日米いずれかが終了を通告しなければ、自動的に延長される仕組み。日米双方に見直しの動きがなく、期限後も協定が存続することが確定。

 協定は、原発の使用済み核燃料からプルトニウムを取り出す再処理やウラン濃縮を非核保有国である日本に認めるなど特権的な内容で、日本が進める核燃料サイクル政策の基盤となっている。ただ、自動延長後は日米いずれかの通告で六カ月後に協定を終了できるため、河野太郎外相は「非常に不安定な状態になる」と懸念を示していた。

(略)

米国務省の当局者は昨年九月に「協定破棄や再交渉を探るつもりはない」といち早く自動延長の意向を表明。日本側も期限を定めた長期の延長を求めず、現状追認を優先した。

 一方、協定の期限を前に、日本が大量のプルトニウムをため続けていることに米国内で懸念が強まっており日本の再処理を制限すべきだとの声もある。協定を新たに結び直す「改定」を行う場合に期限はないが、外務省の担当者は「改定に向けた動きはない」としている。

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英学生、復興実感「自分の目で現状を」 福島大生らと意見交換 via 福島民友

福島県を訪問中の英国ユニバーシティー・カレッジ・ロンドン(UCL)の学生は18日、福島市で福島大の学生や福島高の生徒らと意見交換した。

UCLの学生は「福島県に来て自分の目で現状を確かめることが重要だ」と指摘。その上で「福島の食品が安全だということなどをSNSを使って発信していきたい」と述べ、風評払拭(ふっしょく)への支援を約束した。

(略)

グループごとの発表でUCLの学生は「福島の食べ物がおいしく、安全だということが分かった」「福島県民は復興に情熱を持って取り組んでいる」と強調。将来に向け「強いコミュニティーをつくり、安全だというメッセージを伝えていくことが重要」との提案もあった。意見交換後は県が歓迎レセプションを開き、桜井泰典企画調整部長らがあいさつ、本県復興へのさらなる連携を誓った。

全文は英学生、復興実感「自分の目で現状を」 福島大生らと意見交換 

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Melted nuclear fuel seen inside second Fukushima reactor via Newsday

TOKYO – (AP) — The operator of Japan’s crippled Fukushima nuclear plant says a long telescopic probe has successfully captured images of some melted fuel inside one of its three damaged reactors, providing crucial information for its cleanup.

Tokyo Electric Power Co. said Friday the fishing rod-like device carrying a camera went deep into the plant’s Unit 2 primary containment vessel. The images showed that at least part of the fuel breached the core, falling to the vessel’s floor.

Melted fuel has previously only been documented inside Unit 3.

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福島第一原発2号機に燃料デブリと見られる堆積物 via NHK News Web

福島第一原子力発電所2号機で19日、格納容器内部の調査が行われ、容器の底の付近に、核燃料を束ねる部品の一部と堆積物が見つかり、東京電力は事故で溶け落ちた核燃料と構造物が混じり合った「燃料デブリ」と見られると発表しました。2号機で燃料デブリと見られる堆積物が確認されるのは初めてで、東京電力は調査結果をもとにデブリの取り出し方法を検討することにしています。

福島第一原発2号機では、事故で溶け落ちた核燃料と構造物が混じり合った「燃料デブリ」の一部が、原子炉を覆う格納容器の底にたまっていると見られ、国と東京電力は19日、2号機の格納容器の内部を調査しました。

(略)

東京電力によりますと、格納容器の底の付近で核燃料を束ねる部品の一部と小石のような堆積物が見つかり、東京電力は、事故で溶け落ちた核燃料と構造物が混じり合った「燃料デブリ」と見られると発表しました。

福島第一原発では、3号機の格納容器で去年7月、初めて燃料デブリの可能性が高い塊が確認されていますが、2号機で燃料デブリと見られる堆積物が確認されるのは初めてです。東京電力は、調査結果をもとにデブリの取り出し方法を検討することにしています。

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福島米 全袋検査縮小へ…20年にも 避難解除地域除き via 毎日新聞

 福島県は18日、東京電力福島第1原発事故後に実施している県産米の放射性物質の全量全袋検査について、2020年にも果物や野菜と同じモニタリング(抽出)検査に切り替える方針を決めた。近く正式決定する。年間約1000万袋の検査費が60億円にも及んでいる一方、放射性セシウムの国の基準値(1キロ当たり100ベクレル)超えのコメが過去3年でゼロだったことが検査体制を縮小する主な理由。ただし、原発事故による避難指示が出た地域は全袋検査を当面継続する。

(略)

 県によると、全袋検査が始まった12年産は国の基準値超えが全体の0.0007%にあたる71点あった。その後、放射性セシウムの自然減衰や農家による土壌管理が進み、15年産以降の基準値超えはなく、検出下限値(同25ベクレル)未満が99.99%を超えたという。

 こうした状況を受け、県は原発事故の影響は着実に減少したと判断。無作為抽出した一部を測るモニタリング検査に切り替えるのが妥当とし、2、3年の準備期間を設けることにした。避難指示が解除された地域は稲作の再開途上にあり、安全性を担保するデータが十分蓄積できるまで全袋検査は継続される。農家が自家消費のため作ったコメは希望があれば検査するとした。

 全袋検査を巡っては、年間約60億円必要な検査費のうち約50億円を県が拠出して東電に損害賠償請求し、約10億円は国の補助金が充てられており、事実上多額の税金が投入されている。

全文は福島米 全袋検査縮小へ…20年にも 避難解除地域除き

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ご存知ですか? 1月19日は原子力空母エンタープライズが佐世保に入港した日ですvia msn ニュース

いまから50年前のきょう、1968(昭和43)年1月19日午前9時36分、アメリカの原子力航空母艦エンタープライズが長崎県の佐世保港にいかりを下ろした。

エンタープライズは1961年に完成した世界初の原子力空母で、基準排水量7万5700トン、8基の原子炉を備え、乗員5000人以上、核ミサイル・核爆弾も装備可能の戦闘爆撃機など約100機が搭載できた。65年秋には米第7艦隊に配備され、ベトナム戦争における米軍の主力空母となる。日本政府は67年9月、アメリカから乗組員の休養・補給を理由に同艦の入港の申し入れを受け、同年11月にはこれを承認する旨、通告していた。

エンタープライズ入港にあたっては、日本のベトナム戦争加担、核持ち込みを懸念する野党や労働組合・市民団体が佐世保に結集し、反対デモを繰り広げた。なかでも反日本共産党系の学生たちは、入港2日前の1月17日朝に佐世保に到着すると、米海軍基地に向かい、阻止する警官隊と衝突、双方に重軽傷者92名を出す。このときの警備は厳重をきわめ、市民病院前の検挙の折には、警官が見物の市民や報道陣にまで暴力を振るったことが問題視された。学生たちは入港当日の19日も早朝から警官隊と衝突したものの、午後には組織的な抗議活動はなく、エンタープライズ以下の米軍艦艇乗組員6150人のうち約4000人が、厳重な警戒のなか夜の佐世保の街へと繰り出した(『昭和 二万日の全記録 第14巻 揺れる昭和元禄 昭和43年~46年』講談社)。

デモ隊と警官隊の衝突は、エンタープライズの出港する1月23日まで佐世保市内各所で繰り返された。とくに21日は、学生たちが佐世保橋から米軍基地突入を試み、警察側の放水や催涙ガスで押し返されるなか、市民や社会党系デモ隊なども橋際に詰めかけたため大混乱をきわめる。この日の衝突では、基地内に侵入した2人を含め学生12人が逮捕、160人が負傷した。なお、当時の佐藤栄作内閣は23日の閣議で、今後も米原子力空母の日本寄港を認めるとの統一見解をまとめている。

[…]

 

 

全文

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埼玉県議会、原発再稼働求める意見書可決 「福島を軽視」抗議拡大 via 河北新報

 東日本大震災に伴う東京電力福島第1原発事故の避難者を受け入れてきた埼玉県で、昨年12月に可決された県議会(小林哲也議長)の意見書が物議を醸している。原子力規制委員会の基準に適合した原発の再稼働を求める内容に「事故の教訓を十分に議論したのか」と県民が反発。議決直後に始まった抗議行動は、全国的な広がりを見せている。

意見書は、衆参議長、首相、経済産業相、原子力防災担当相宛。12月定例会最終日の12月22日に提案され即日、可決された。都道府県議会による原発再稼働を求める意見書提出は埼玉が初とみられる。

意見書は、エネルギーの安定供給や経済効率の向上には「原発の稼働が欠かせない」とし「世界で最も厳しい水準の規制基準に適合すると認められた原発の再稼働」を要望した。

併せて(1)高レベル放射性廃棄物の最終処分に向けた取り組み強化(2)避難のための交通インフラ整備や避難計画策定への継続支援(3)産業や雇用の創出を含む原発立地自治体への支援-を求めた。

提案議員は自民党系会派と無所属系会派の11人。採決の結果、賛成60、反対25だった。議員の一人は「突然提案された意見書で、十分に議論されたとは言い難い」と打ち明ける。

議決を知った県民の一部が採決後、県庁前に詰め掛け「恥を知れ」などと書かれたプラカードを掲げて抗議。反発は年が明けても収まらず、今月10日には県民ら約140人が議会棟周辺をデモ行進し、小林議長宛の抗議文を提出した。

抗議文は「福島第1原発の事故原因が明らかにされていない上に収束が全く見通せない中での意見書は被災地を無視し、あまりにも無責任」と主張。インターネットを通じて募った抗議文への賛同は首都圏、福島県などから141団体3130人に上る。

(略)

[地方議会の意見書]地方自治法99条に基づき、地方公共団体の公益に関する事項について議会の機関意思をまとめ、関係行政庁や衆参両院に提出する文書。法的拘束力はない。提案権は議員にあるが、提出の際は議長名となる。

全文は埼玉県議会、原発再稼働求める意見書可決 「福島を軽視」抗議拡大

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Indian Point Nuclear Plant Workers Might Walk Off Job via CBS New York

BUCHANAN, N.Y. (CBSNewYork) — More than 300 workers at the Indian Point nuclear plant have threatened job action when their contract expires at midnight Wednesday night.

As WCBS 880’s Peter Haskell reported, workers at the plant authorized the strike last week, and union spokesman John Melia said they are prepared to walk – although they would prefer a deal.

[…]

If the union does strike, Nappi said managers could operate the plant safely and federal regulators are on site to make sure of it.

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