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北朝鮮の核実験場爆破…放射能漏れの可能性は? via Niftyニュース

北朝鮮の咸鏡北道(ハムギョンブクト)豊渓里(プンゲリ)にある核実験場が爆破され、放射能汚染を憂慮する声が少なくないが、多くの専門家はその可能性は非常に低いと口をそろえている。この日の爆破は地震計も感知しないほど規模が小さかった。

24日、韓国の原子力専門家は北朝鮮の核実験場廃止による放射能汚染の可能性について「危険ではない」と分析した。坑道を爆破する方法で、規模がそれほど大きくないからだという。

韓国原子力研究員のファン・ヨンス博士は「今回の北朝鮮の核実験場坑道の爆破方法は、“制御発破(Controlled blasting)”の技法を使ったとみられる」とし、「この方法を使えば、坑道などが大きく損傷しないとみられ、放射能漏れに対する危険はほぼないと見ている」と説明した。

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Energy Department Announces up to $3.5M for Nuclear-Compatible Hydrogen Production via Office of Energy Efficiency and Renewable Energy

Today, the Energy Department (DOE) announced up to $3.5 million for hydrogen production research and development (R&D) that is compatible with nuclear energy sources. Many utilities are now economically incentivized to consider integrating nuclear energy production with other industrial processes to optimize thermal and electrical energy production. 

Through the selection of these projects, the Office of Energy Efficiency and Renewable Energy’s Fuel Cell Technologies Office will advance HTE hydrogen production research and development (R&D) with the potential to offer baseload nuclear plants an additional revenue stream. This is one example of how DOE’s innovative early stage hydrogen R&D can enable affordable and reliable energy that enhances economic growth and energy security.

“Today we are producing affordable energy from a wider range of sources than we ever thought possible,” said Principal Deputy Assistant Secretary for Energy Efficiency and Renewable Energy Daniel Simmons. “Renewables, nuclear, and fossil energy are part of America’s energy mix, as we remain committed to a comprehensive energy strategy to ensure we are utilizing all of our abundant, American energy resources.”

Using electricity and heat generated at nuclear energy facilities to produce hydrogen via extremely efficient high temperature electrolysis (HTE) is one promising integration approach for generating low cost hydrogen. Through utilization of the high temperature heat generated by nuclear energy plants, less electricity is required for the HTE process; thermal energy is generally less expensive than electrical energy.

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Fukushima-Daiichi radioactive particle release was significant says new research via Manchester 1824

Scientists say there was a significant release of radioactive particles during the Fukushima-Daiichi nuclear accident.

The researchers identified the contamination using a new method and say if the particles are inhaled they could pose long-term health risks to humans.

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The research, which was carried out by scientists from Kyushu University, Japan, and The University of Manchester, UK, was published in Environmental Science and Technology.

In the immediate aftermath of the Fukushima Daiichi nuclear accident, it was thought that only volatile, gaseous radionuclides, such as caesium and iodine, were released from the damaged reactors. However, in recent years it has become apparent that small radioactive particles, termed caesium-rich micro-particles, were also released. Scientists have shown that these particles are mainly made of glass, and that they contain significant amounts of radioactive caesium, as well as smaller amounts of other radioisotopes, such as uranium and technetium.

The abundance of these micro-particles in Japanese soils and sediments, and their environmental impact is poorly understood. But the particles are very small and do not dissolve easily, meaning they could pose long-term health risks to humans if inhaled.

Therefore, scientists need to understand how many of the micro-particles are present in Fukushima soils and how much of the soil radioactivity can be attributed to the particles. Until recently, these measurements have proven challenging.

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Dr Satoshi Utsunomiya, Associate Professor at Kyushu University, Japan, and the lead author of the study says “when we first started to find caesium-rich micro-particles in Fukushima soil samples, we thought they would turn out to be relatively rare. Now, using this method, we find there are lots of caesium-rich microparticles in exclusion zone soils and also in the soils collected from outside of the exclusion zone”.

Dr Gareth Law, Senior Lecturer in Analytical Radiochemistry at the University of Manchester and an author on the paper, adds: “Our research indicates that significant amounts of caesium were released from the Fukushima Daiichi reactors in particle form.

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The new method can be easily used by other research teams investigating the environmental impact of the Fukushima Daiichi accident.

Dr Utsunomiya adds: “we hope that our method will allow scientists to quickly measure the abundance of caesium-rich micro-particles at other locations and estimate the amount of caesium radioactivity associated with the particles. This information can then inform cost effective, safe management and clean-up of soils contaminated by the nuclear accident”.

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The paper, ‘Novel Method of Quantifying Radioactive Cesium-Rich Microparticles (CsMPs) in the Environment from the Fukushima Daiichi Nuclear Power Plant’ has been published in the journal of Environmental Science – DOI:10.1021/acs.est.7b06693

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長崎市長に「ブラジルの被爆者支援を」…指定医療機関設置など via Yomiuri Online

 ブラジル被爆者平和協会の渡辺淳子理事(75)が、ブラジル在住の被爆者が被爆者援護法に基づいて受診できる指定医療機関の設置や、日本領事館の被爆者支援拡充を求める要望書を田上富久・長崎市長に提出し、国などに働きかけるよう訴えた。渡辺理事は県や厚生労働省、広島県・市などにも同じ要望書を出している。

 同協会は1984年、長崎、広島で被爆後に移住した人たちが「在ブラジル原爆被爆者協会」として創設。現地の学校で被爆体験を伝えるなどの活動に取り組んでおり、現在の会員は86人となっている。

 要望書によると、被爆者は同法に基づき、指定医療機関で自己負担なしで受診できるが、ブラジルには指定医療機関がない。受診後に医療費の払い戻しを受けるための申請が必要で、指定医療機関をブラジルに設置するよう求めている。

 (略)

 長崎市役所を訪れた渡辺理事は「現地の被爆者が安心して生活するためにお願いしたい」と協力を求め、田上市長は国に要望する考えを示した。

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それでも米山前知事が進めた「原発事故3つの検証」は意味がある via ironna

立石雅昭(新潟大学名誉教授)
 新潟県知事の米山隆一氏は4月18日、金銭授受を伴う女性問題、いわゆる買春行為で辞意を表明。県議会にて全会一致で承認され、4月27日に辞職した。
 
 一昨年の10月16日投票の知事選挙で、米山氏は「東京電力による福島原発事故の検証がなされない限り、柏崎刈羽原子力発電所の再稼働については議論しない」とする泉田裕彦元知事の路線の継承を掲げ、第20代県知事に当選したが、その就任期間はわずか1年半という短命に終わってしまった。
 
(略)
 
それらの施策の中でも原発に対する県の施策、とりわけ「福島原発事故の3つの検証」は、泉田元知事の路線を引き継ぎ、深化させたものであり、唯一具体化に向かって動き出した課題であった。
 
(略)
 
米山氏は、福島原発事故の検証を続けてきた「技術委員会」に加えて、新たに「原発事故による健康と生活への影響に関する検証委員会(健康・生活委員会)」と「原子力災害時の避難方法に関する検証委員会(避難委員会)」を設置するとともに、これら3つの委員会を総括する委員会として「原発事故に関する検証総括委員会(検証総括委員会)」を立ち上げた(表1)。
 
(略)
 
福島原発事故の調査、検証は東京電力、政府、国会、独立検証委で行われ、それぞれ2012年に報告書がまとめられた。これらの報告はそれぞれに有意な報告であり、生かされるべき提言も数多くある。
 
 しかし、これらの報告やその後の規制委員会における議論で決定的に欠けていることがある。それは、福島原発の事故に際して、政府や電力事業者の危機管理体制が機能せず、事故の情報や避難指示が十分に届かない中で、被災自治体が大きな混乱に陥り、住民を被ばくにさらすに至った経緯の分析がほとんど行われていないことだ。
 
 原発事故による放射能の拡散・汚染から住民の命と健康を守る課題は、原発が立地する県や自治体の最も大きな責務である。福島原発事故について、原発立地ならびにその周辺自治体が事前に、また震災発生後に具体的にどのように対応するべきであったのか、何ら検証も行われず、教訓も整理されていないのが現実である。
 
 米山氏が進めてきた「福島原発事故の3つの検証」は、こうした検証の不十分さを補うものだ。とりわけ、健康・生活委員会ならびに避難委員会の検証は、県民の命や暮らしと深い関わりを持つ極めて重要なテーマであるが、日本では初めて本格的に行われる検証である。
 
(略)
 
2018年2月16日に、第1回検証総括委員会が開催された。委員長の名古屋大学名誉教授・池内了氏は、この委員会の役割として、技術、健康・生活、避難の3つの委員会での議論内容をまとめるとともに、各委員会での議論を越えた境界領域についても検証することをあげた。
 
 同時に原発、あるいは原発事故は、必ずしも科学的に全てが解明されるものではないとの立場から、そうした側面でも議論を深めていきたい意向を述べられた。
 
(略)
 
避難委員会では、時間的制約もあり、議論の対象は事故発災時に避難するまでに絞られているが、放射性安全の原則である「合理的に達成可能な限り低く」を踏まえた避難方法を検討している。複合災害の視点や住民が行政の指示通り動かないという現実を踏まえた対応等も課題となっている旨、報告された。
 
 また、柏崎刈羽原発の安全性を担保するには、原子力規制委員会の規制基準適合判断だけでは不十分だ。東京電力の隠蔽(いんぺい)体質の払拭、使用済み燃料の保管体制、燃料プールの構造、事故進展状況を把握する水位・圧力計などの計装装置の改良など、幾多の課題が残されている。
 
 検証委員会での福島原発事故の検証を踏まえた柏崎刈羽原発の備え、とりわけ、事故が発生した際に、県民から放射能被ばくを防ぐ実効性ある方法を確立することが重要だ。
 
 以上の「検証」が持つ県民の命と暮らしに関わる重要性を鑑みれば、原子力規制委員会が東京電力柏崎刈羽原子力発電所の6・7号機再稼働を実質的に容認する、規制基準に適合判断を下した今、米山氏の辞任がこの検証作業を停滞、もしくは後退させることは許されない。
 

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Cattle return to graze in Fukushima village for 1st time since nuke plant meltdowns via The Mainichi

IITATE, Fukushima — Farmers began tests on having their cattle graze here on May 23 for the first time since the March 2011 triple meltdown at the Fukushima No. 1 nuclear plant.

The national government lifted the nuclear evacuation order in most parts of the village at the end of March 2017.

While about 220 farmers bred beef cattle before the nuclear disaster, just five farmers restarted their breeding after the ban was lifted. The test will last over three months, and the farmers will check the level of radiation in the cattle’s blood and conduct other checks with the aim to return to regular grazing in 2019 or later.

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Yamada will strive to revive the local “Iitate Beef Cattle” brand.

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<福島第1原発事故>飯舘村で放牧再開 畜産再生へ前進 via 河北新報

東京電力福島第1原発事故に伴う避難指示が昨年春に一部を除き解除された福島県飯舘村で23日、牛の放牧が始まった。牧草地での放牧実施は原発事故後初めて。県と農家が実証実験と位置付け、牛の体内の放射性物質濃度などを確認し産地再生につなげる。

山田猛史さん(69)が避難先の福島市で飼育する繁殖牛6頭を、地元の畜産組合所有の約2ヘクタールに放した。約3カ月間放牧する。

牧草地は除染を終えており、土の入れ替えによる牧草の生育への変化や、除染対象外の隣接する山から流れる雨水の影響を調べる。

山田さんは昨年6月、村内で水田を牧草地に転用する実証実験を実施。放牧した牛6頭の血中セシウム濃度などを調べた結果、全て検出限界値未満だった。

(略)

山田さんは100頭を飼育できる牛舎を村内に建設中。繁殖牛に加え、今後は肥育牛の飼育を福島市で始める。いずれは村内で繁殖から肥育まで手掛け、原発事故で途絶えた村のブランド牛「飯舘牛」の復活を目指す。

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準備宿泊1カ月、戻らぬ住民 福島県大熊町 via 日本経済新聞

 東京電力福島第1原子力発電所事故で全町避難が続く福島県大熊町で、住民が夜間も自宅で過ごせる「準備宿泊」が、原発の立地自治体としては初めて開始してから24日で1カ月となる。来春を目指す避難指示解除に向けての動きだが、故郷に戻った住民は少ない。帰郷した住民からは安堵の声の一方、事故から7年たっても進まない復興に不満の声も上がっている。

「生まれ育った土地だから、やっぱりほっとするね」。大川原地区に暮らす井戸川清一さん(64)は20日、2017年にリフォームしたばかりの自宅で愛犬をなでた。「周りに人はいないけど、ここでのんびり暮らせるのがいい」
 
避難先の南相馬市で家を購入したが、住民の帰還を前提とした準備宿泊が始まると聞き、帰郷を決断した。自宅の放射線量を線量計で測ると、環境省が定める基準を下回る1日あたり約2マイクロシーベルトだが、山中など除染していない場所の線量は高い。「子供がいる人や若い人は怖がるだろう」と話す。
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福島第1原発事故 飯舘・ADR打ち切りへ 東電が和解案受諾拒否で /福島 via 毎日新聞

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ADRを申し立てていたのは、蕨平地区33世帯111人と比曽地区57世帯217人で、両地区とも居住制限区域に指定されていた。センターは蕨平地区の26世帯87人に計約4800万円、比曽地区の53世帯177人に計約8200万円をいずれも慰謝料として支払う和解案を示していたが、東電は受諾を繰り返し拒んできた。

 センターは東電が受諾を拒否した場合、手続きを打ち切る方針を住民側に伝えており、住民は民事訴訟に切り替えるかどうか選択を迫られることになる。ADRをめぐっては4月、浪江町民約1万5000人による申し立てが東電の受諾拒否で打ち切りが決まった。

 飯舘村の両地区の住民側弁護士は「和解案を尊重するといいながら拒否を繰り返す東電の対応は不誠実だ。住民の意向を踏まえ提訴するかどうかを慎重に検討したい」と話した。東電は「個別の案件についてはコメントを差し控えたい」としている。【岸慶太】

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Air duct corrosion and holes found at seven nuclear plants via The Japan Times

Corrosion and holes have been found in ventilation ducts at 12 reactors at seven nuclear plants across the country, the Nuclear Regulation Authority said Wednesday, raising concerns that workers could be exposed to radiation in the event of an accident.

The governmental nuclear watchdog released the results of a nationwide survey it had ordered following a revelation in December 2016 that corrosion had left multiple holes in the air ducts of the No. 2 reactor at Chugoku Electric Power Co.’s Shimane plant in western Japan. That reactor was not included in the survey.

Corrosion and holes have been found in ventilation ducts at 12 reactors at seven nuclear plants across the country, the Nuclear Regulation Authority said Wednesday, raising concerns that workers could be exposed to radiation in the event of an accident.

The governmental nuclear watchdog released the results of a nationwide survey it had ordered following a revelation in December 2016 that corrosion had left multiple holes in the air ducts of the No. 2 reactor at Chugoku Electric Power Co.’s Shimane plant in western Japan. That reactor was not included in the survey.

Serious corrosion was found at the No. 3 unit of the Kashiwazaki-Kariwa plant in Niigata Prefecture operated by Tokyo Electric Power Company Holdings Inc. and may have abnormally affected ventilation of the central control room, the watchdog said.

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Corrosion or holes were found in steel or galvanized steel ducts at Tohoku Electric Power Co.’s Onagawa nuclear plant, Japan Atomic Power Co.’s Tokai No. 2 nuclear plant, Tepco’s Fukushima No. 1 nuclear plant and Kashiwazaki-Kariwa nuclear plant, Chubu Electric Power Co.’s Hamaoka plant, Hokuriku Electric Power Co.’s Shiga nuclear plant and Chugoku Electric’s Shimane plant.

If an accident occurs, radioactive materials could flow into a plant’s central control room through such holes, putting workers in danger of radiation exposure.

At the No. 3 reactor at the Kashiwazaki-Kariwa plant, a crack as large as 13 centimeters in length and 5 cm in width was found. A total of nine holes and cracks have been discovered at the Nos. 3 and 7 units at the plant.

All the reactors with corrosion were boiling-water reactors, the same type used at the Fukushima No. 1 plant, which spewed a massive amount of radioactive material into the atmosphere following the March 2011 earthquake and tsunami.

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