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Navy Families Sue Fukushima Operators for Wrongful Death via Courthouse News Service

Bianca Bruno

SAN DIEGO (CN) — Families of five Navy service members who died after responding to the Fukushima nuclear meltdown have sued Tokyo Electric Power Co., blaming the deaths on radiation illnesses contracted from the March 2011 disaster.

The families wish to join a lawsuit from 152 other members or survivors of members of the 7th Fleet who performed humanitarian response from March 11, 2011 until March 14, when the USS Ronald Reagan aircraft carrier was moved away from Fukushima due to detection of nuclear radiation in the air and on helicopters returning to the ship.

The new plaintiffs want to join in the third amended complaint Cooper, et al. v. TEPCO, et al., originally filed in the same court in 2012. They say it is only recently that they discovered the extent of the injuries, real and/or expected, due to exposure to radiation from the Fukushima Nuclear Power Plant.

The federal lawsuit was filed Friday and made available Monday in U.S. District Court in the Southern District of California. They sued General Electric in addition to Tokyo Electric Power Co., or TEPCO.

[…]

They say General Electric designed the defective GE Boiling Water Reactors at Fukushima, which was run by TEPCO, Japan’s largest electric utility. The 7th Fleet’s Operation Tomodachi provided humanitarian relief after the tsunami and ensuing nuclear disaster. The sailors say they will need medical monitoring for life, payment of medical bills, and health monitoring for their children, including for possible radiation-induced birth defects.

“These harms include, but are not limited to, the following: illnesses such as leukemia, ulcers, gall bladder removals, brain cancer, brain tumors, testicular cancer, dysfunctional uterine bleeding, thyroid illnesses, stomach ailments, birth defects, death, and a host of other complaints unusual in such young adults and victims,” the complaint states.

The 81-page lawsuit contains few details about the five service members’ deaths, three of whom died in 2016.

Ruby Perez, who died of ovarian cancer, is the only plaintiff whose illness is specified.

[…]

“Unaware of either the meltdown or any potentially harmful radioactive release, the U.S. Sailor First Responders arrived off the coast of Fukushima during the afternoon of March 12, 2011 in order to carry out their mission of providing humanitarian aid to the victims of the earthquake and tsunami disaster. At no time did this mission include, nor expand into a response to a meltdown or a nuclear emergency at the FNPP. Rather, plaintiffs were carrying out their mission to provide humanitarian aid to the people of Japan by coming to their aid by delivering clean water, blankets, food, and other aspects of providing other humanitarian relief to the inhabitants of Fukushima Prefecture.”

The plaintiffs claim that though the nuclear meltdown was induced by a natural disaster, the Fukushima Nuclear Accident Independent Investigation Commission found in July 2012 that the meltdown was manmade because GE and TEPCO did not take adequate precautions for earthquakes and tsunamis.

They claim TEPCO ignored warnings of risk of damage by a tsunami, dismissed the need for better protection against seawater flooding, and failed to inspect, maintain and repair critical pieces of equipment.

Radiation exposure came not just through the air but by radioactive seawater used to cool the reactors that was pumped back into the Pacific Ocean after it had been contaminated, then sucked into the Navy ship, according to the complaint.

It adds: “One plaintiff declared: ‘ship was still taking in sea water — but obviously the ship can’t filter out the radiation. Water we all showered with, drank, brushed our teeth, and had our food cooked with …’”

Citing a March 14, 2011 statement from the Navy, the plaintiffs say at least 17 service members on helicopter air crews had measureable levels of radioactivity after returning to the ship.

 

 

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教科書「脱原発」から「両論併記」へ 原子力学会、要求強めるvia北海道新聞

 東京電力福島第1原発事故から6年以上が経過し、中学、高校教科書の脱原発に関する記述が、原発推進の意見も取り入れた「両論併記」に変わりつつある。政府が2014年に原発を「重要なベースロード電源」と位置付けたエネルギー基本計画が影響しているとみられ、原発関連企業や学者でつくる日本原子力学会は各教科書会社に対し、脱原発の記述を改めるよう要求活動を強めている。(東京報道 長谷川善威)

 「事故がおきたときの地域住民への被害が甚大で心配だ」

 「地球温暖化の原因である二酸化炭素を出さず、安定的な供給が可能な発電方法だ」

 今年4月に使用が始まった高校現代社会の教科書には、原発について異なる見解が記されている。教科書会社の編集者は「賛否が分かれるテーマでは原則両論併記をという文部科学省の検定基準に沿った表記にしている」と説明する。

日本原子力学会は7月、高校教科書37点の記述に関し「原子力の短所だけではなく長所も記載を」「『核のゴミ』という表現は汚いものと思わせる」などと指摘する提言書を文科省に提出し、各教科書会社にも発送した。同学会フェローの工藤和彦・九州大名誉教授は「子供たちに多様な見方を提供するために、適切な表現にしていただきたいということ」と話す。

 同学会が教科書に対する提言を始めたのは1996年。一方でこうした活動は「世論誘導だ」との批判もあり、14年に学会がまとめた福島第1原発事故についての最終報告書では「特定組織の利害のための活動はしてはいけない」とした。だが、その言葉とは裏腹に、原発事故以前は15年間に6回だった提言は、事故翌年の12年以降は5回とむしろ増加。15年からは政府のエネルギー基本計画を教科書に明記するよう求めている。

 北海道新聞社が各教科書会社に、学会の指摘を受けて記述内容を変更したことがあるか尋ねたところ「指摘を受けて即変更はしない」「個別の変更理由は明かせない」などと回答。一方で「著者と相談して検討する」「明らかな誤りは訂正する」との声も多かった。

[…]

北電泊原発に近い後志管内の中学校教諭(46)は「こうした学会の動きは圧力に感じる。校内には原発の話題を避ける雰囲気があるのに、ますます取り上げにくくなる」と漏らした。 東京電力福島第1原発事故から6年以上が経過し、中学、高校教科書の脱原発に関する記述が、原発推進の意見も取り入れた「両論併記」に変わりつつある。政府が2014年に原発を「重要なベースロード電源」と位置付けたエネルギー基本計画が影響しているとみられ、原発関連企業や学者でつくる日本原子力学会は各教科書会社に対し、脱原発の記述を改めるよう要求活動を強めている。(東京報道 長谷川善威)

 

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原発事故避難者の思い、冊子に 京都の医療従事者ら作成 via 京都新聞

 福島第1原発事故によって京都府内に避難する人々が健康への思いをつづった冊子「避難者集団健診の歩み」を、当事者や医療従事者でつくる避難者健診実行委員会がまとめた。

京都民医連などは2012年3月から、原発事故の自主避難者を対象に無償で健診を実施。事故時点で18歳以下だった386人の甲状腺エコーの結果や、健診の重要性を報告する。

(略)

公費負担の必要性や続く健康不安を訴えている。京都民医連075(314)5011。

全文は原発事故避難者の思い、冊子に 京都の医療従事者ら作成

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東海村長に現職再選 無投票当選 東海第2原発が課題 via 日本経済新聞

任期満了に伴う茨城県東海村長選は22日告示され、唯一立候補を届け出た無所属で現職の山田修氏(56)が無投票で2選を果たした。同村にある日本原子力発電の東海第2原子力発電所の再稼働を巡る問題などが2期目の重要課題となる。

東海第2原発は2011年の東日本大震災以降、稼働を停止しており、来年で運転開始から40年となる。その1年前となる今年11月には運転延長に向けた申請期限を迎える。

山田氏は同原発の再稼働について、現時点では「判断できる状況にはない」と従来の中立姿勢を保持。原子力規制委員会による同原発への安全審査や、周辺自治体の広域避難計画の策定が終わっていないことなどを理由に挙げている。こうした東海第2原発の再稼働の是非や、住民の安全確保に向けた取り組みなどが同村の今後の課題となる。

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Martin Schulz wants US nuclear weapons out of Germany via Politico

There are an estimated 20 US nuclear warheads at a military base in western Germany.

Martin Schulz, the leader of the German Social Democrats (SPD), on Tuesday said that if he wins next month’s election he will ask the U.S. to withdraw its nuclear weapons from Germany.

“As chancellor, I will commit Germany to having the nuclear weapons stationed here withdrawn from our country,” Schulz pledged at a campaign rally in the southwestern city of Trier, weeks before the vote on September 24.

There are believed to be about 20 U.S. nuclear warheads at a military base in Büchel, western Germany.

In his Trier speech, Schulz spoke out against raising military spending to a NATO target of 2 percent of GDP, as called for by U.S. President Donald Trump.

[…]

A opinion poll published Tuesday put the SPD on 24.5 percent support, well behind Merkel’s Christian Democratic Union and its Bavarian sister party the Christian Social Union on 39.5 percent.

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首都圏学生が福島県の『魅力体感』 福島県内の学生が案内役に via 福島民友

 本県の学生らの案内で首都圏の学生が本県の魅力に触れる旅行企画「ふくしまに来て、見て、感じるスタディツアー」が22日、2泊3日の日程で県内で始まった。5コースで実施され、9月8日には東京都内で参加学生による成果発表会が開かれる。

本県の現状や復興に向けた取り組み、観光や食の魅力に触れ、感じたことを成果発表会や大学、ゼミ、SNS(会員制交流サイト)などで伝えてもらおうと県が昨年に続き企画した。

風評払拭(ふっしょく)や風化防止が目的で、温泉地の観光復興の取り組みなどに理解を深める「福島エリア」、復興や避難指示解除地域の現状を知る「いわき・相双エリア」、伝統や文化の魅力を学ぶ「会津・喜多方エリア」などのコースが設けられた。

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<原発事故>来春再開の小中「通学せず」95% 福島・浪江の保護者調査 via 河北新報

 東京電力福島第1原発事故で一時全域が避難区域となった福島県浪江町の町教委は22日、保護者を対象にした意向調査の結果を公表した。来春町内で再開する小中学校に関し、通学に否定的な回答が9割以上を占めた。

調査は通学対象の子どもがいる795世帯を対象に実施し、271世帯から回答を得た。「通学させる考えはない」が258世帯(95.2%)と大半を占め、「通学・検討中」は11世帯(4.1%)にとどまった。

(略)

原発事故前、町内の小中学校には約1700人が通っていた。現在は二本松市内の仮校舎で計14人が学んでいる。

全文は<原発事故>来春再開の小中「通学せず」95% 福島・浪江の保護者調査

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State releases long-awaited radioactive oil waste disposal rules via KULR8.com

GLENDIVE, Mont. –

The Montana Department of Environmental Quality (DEQ) last week published draft rules to oversee the disposal of radioactive oil waste in the State of Montana.

Northern Plains Resource Council members, many of whom are farmers, ranchers, and landowners whose water could be affected, have urged the state of Montana to develop protective rules for more than four years. Northern Plains is a Montana-based conservation and family agriculture organization.

“This is a step in the right direction,” said Seth Newton, a rancher in Glendive and a spokesperson for Northern Plains. “I live and ranch downstream from Montana’s first radioactive oil waste disposal facility, and my operation relies on water. If we lose that, we’re finished.”

[…]

Montana became a destination for radioactive oil waste in 2013, with the construction of Oaks Disposal Facility, 26 miles northwest of Glendive. Oaks is a Major Class II Disposal facility, and has accepted more than 253,000 tons of radioactive oil waste for disposal to date, mostly from North Dakota.

The oil and gas industry enjoys an exemption from federal hazardous waste standards. To address that gap, states like North Dakota and Colorado have instituted their own protections to address transportation, management, and disposal of oil and gas industry wastes. On Friday, Montana finally followed suit.

“We’re glad to see rules in writing,” said Newton. “Northern Plains members and ranchers like myself have been pushing the DEQ to do this for years.”

One highlight of the rules is the inclusion of drill cuttings, drill mud, and hydraulic fracturing sand. Inclusion of these materials is noteworthy because it’s not the case in all states that regulate radioactive oil waste, and it means that the DEQ has deemed them potentially toxic enough to merit additional protection.

“Including those materials in the rules means the state of Montana is taking ownership of them, and not just turning a blind eye to the fact that they’re being disposed of in my backyard,” Newton said.

But the proposed rules also leave much to be desired. “Unfortunately, the Department of Environmental Quality’s new rule only requires annual groundwater monitoring that’s self-reported from the site operator. Doesn’t DEQ care about us enough out here in Eastern Montana to send out one of their people to test the water a few times annually?”

“Over here in eastern Montana, we’re out-of-sight, out-of-mind. For decades in Colstrip, DEQ failed to inspect, address, or crack down on the toxic leaking ash ponds. We need to ensure something like Colstrip doesn’t happen here. This water is worth protecting, our livelihoods are worth protecting.”
[…]

 

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Resolutions opposing LANL plans postponed until next month via the Santa Fe New Mexican

A pair of proposed city resolutions opposing planned expansion of plutonium pit production at Los Alamos National Laboratory and the nuclear weapons agenda of President Donald Trump’s administration ran into hurdles at Monday’s city Finance Committee.

[…]

One proposal would ask the New Mexico Environment Department to rescind a revised consent order that in 2016 established new milestones for cleanup of contaminated waste from the Cold War-era nuclear research and development at the lab; asks that planned production of plutonium pits — the triggers for a nuclear reaction in weapons — be halted until cleanup concerns are resolved; and asks that the U.S. Department of Energy improve monitoring of surface and groundwater.

The other proposal states opposition to the Trump administration’s nuclear weapons policies and establishes support for a bill proposed by U.S. Rep. Ted Lieu, D-Calif., that would restrict the president’s ability to conduct a first-use nuclear strike.

[…]

Villarreal told the councilors she would welcome amendments and said that the city, as a member of the Regional Coalition of LANL Communities, could have an influence on discussions surrounding pit production and cleanup at the lab.

“There are issues with the increase of plutonium pit production and the legacy of nuclear waste issues,” Villarreal said.

“The intention is to really look at how this is affecting our communities, including the safety of our drinking water.”

 

 

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デブリに挑む 撮影成功も「取り出し」難題 「冠水なしで大丈夫か」の声も via 産経ニュース

 デブリは見えたが、取り出せるのか-。東京電力福島第1原発3号機で、溶け落ちた核燃料(デブリ)とみられる物体が初めて撮影されたのは7月下旬。原子力損害賠償・廃炉等支援機構は、デブリの取り出しについて原子炉格納容器を水で満たさない「気中工法」で行うことを提案、政府と東電は9月中に方針を決定する。しかし、前例のない作業に加えてデブリの情報は依然少なく、先は見通せないままだ。(社会部編集委員 鵜野光博)

「3号機の映像にショック」

「構造物が落ちているとはこういうことなのかと、実際に映像を見てショックを受けた」[…]

「冠水」は難度高く

東電は1、2号機でもロボット調査を行ったが、デブリの一部を映像で確認できたのは3号機だけ。宇宙線「ミュオン」を使った測定などで各号機のデブリの位置を推測している。[…]

支援機構は取り出し方針案として、格納容器を水で満たして放射線の影響を減らし、上からデブリを取り出す「冠水-上アクセス工法」▽水で満たさず上から取り出す「気中-上アクセス工法」▽水で満たさず横から取り出す「気中-横アクセス工法」-の3つを検討してきた。

7月下旬には、最後の気中-横アクセス工法で格納容器底部のデブリを優先して取り出すべきだと提案。格納容器を水で満たすには貫通部や損傷部を補修する必要があるが、遠隔補修は技術的に難しく、作業員の被曝(ひばく)量も多くなると判断した。ただし、「将来、冠水工法の実現性を改めて議論することも視野に入れる」としている。[…]

「国際的にも経験がない」

デブリ取り出し方針をめぐる動きに関し、廃炉工程の安全性などを監視する原子力規制委員会の田中俊一委員長は8月2日の会見で「私が知る限りにおいて、そう生産性のある方法が提案されたとは理解していない」とコメントし、もっと具体的な手順などが示された後で規制委として関わる考えを示した。

また、「個人的に申し上げると」と前置きした上で、「膨大な放射能を内蔵した使用済み燃料だから、対策は非常に大変なことになる。何か掻き出して済むというものではない」「それ(冠水)なしにやるのは国際的に見ても今まで経験がない。できるかどうか、私には分からない」と懸念の言葉を重ねた。[…]

デブリ取り出し 1979年の米スリーマイルアイランド原発2号機での事故では、デブリが圧力容器の中にとどまっていたため、冠水工法で85年から取り出しを開始。89年にほぼ終えた。86年の旧ソ連チェルノブイリ原発4号炉の事故では、デブリ取り出しは行わず、4号炉をコンクリートで覆う「石棺」と呼ばれる手法が取られた。福島第1原発では平成29年9月に取り出し方針を決定し、33年度に1~3号機のいずれかで取り出しに着手する計画。

[…]

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