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Huge Milestone: Renewables Now Provide More Electricity Than Nuclear Power via EcoWatch

The latest issue of the U.S. Energy Information’s “Electric Power Monthly” (with data through April 30) reveals that—for the first time since the beginning of the nuclear era—renewable energy sources (i.e., biomass, geothermal, hydropower, solar—inc. small-scale PV, wind) are now providing a greater share of the nation’s electrical generation than nuclear power.

[…]

While renewables and nuclear are each likely to continue to provide roughly one-fifth of the nation’s electricity generation in the near-term, the trend line clearly favors a rapidly expanding market share by renewables. Electrical output by renewables during the first third of 2017 compared to the same period in 2016 has increased by 12.1 percent whereas nuclear output has dropped by 2.9 percent. In fact, nuclear capacity has declined over the last four years, a trend which is projected to continue, regardless of planned new reactor startups.

From 2013-16, six reactors permanently ceased operation (Crystal River, Kewaunee, San Onofre-2, San Onofre-3, Vermont Yankee, Fort Calhoun), totaling 4,862 MW of generation capacity. Last year, one new reactor (Watts Bar-2) was connected to the grid (after a 43-year construction period), adding 1,150 MW, for a net decline of 3,712 MW since 2013. Six more reactors are scheduled to close by 2021, totaling 5,234 MW (5.2 percent of nuclear capacity). Two more reactors totaling 2,240 MW are scheduled to close by 2025.

 

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These workers’ lives are endangered while contractors running nuclear weapons plants make millions via USA Today

A wrong turn of a valve at one of the country’s nuclear weapons laboratories unleashed an explosion that easily could have killed two workers.

The near catastrophe in August 2011 at Sandia National Laboratories in Albuquerque lifted the roof of the building, separated a wall in two places and bent an exterior door 30 feet away. One worker was knocked to the floor; another narrowly missed getting hit with flying debris as a fire erupted. 

As the Department of Energy investigated over the next three years, the same lab — one of 10 nuclear weapons-related sites that contain radioactive materials in addition to the usual hazards found in industrial settings — had two more serious accidents, both blamed on insufficient safety protocols.

[…]

This wasn’t a rare outcome. Energy Department documents obtained by the Center for Public Integrity make clear that the nation’s eight nuclear weapons labs and plants and two sites that support them remain dangerous places to work but their corporate managers often face relatively slight penalties after accidents. 

Workers have inhaled radioactive particles that pose lifetime cancer threats. Others received electrical shocks or were burned by acid or in fires. They have been splashed with toxic chemicals and cut by debris from exploding metal drums.

[…]

During a yearlong investigation built on a review of thousands of pages of records and interviews with dozens of current and former government officials and contractor employees, the Center for Public Integrity found:

• Private firms running these laboratories and plants each are paid $40,000 to $160,000 a day in profits alone, a total of more than $2 billion in the past 10 years.

But during that period, the Energy Department’s enforcement arm waived or significantly reduced 19 of 21 major fines that officials had said were justified because of safety lapses and other workplace misconduct. All told, they forgave $3.3 million of $7.3 million they said could have been imposed.

► Partial meltdown: California slams feds’ Santa Susana Field Lab cleanup plan
► Medical benefits: Former nuke workers worry about health compensation

• One reason fines are reduced is that federal rules governing Energy Department contractors do not allow the contractors to be fined if their profits were docked for the same infraction.

The department argues that this arrangement is still effective. But a review of payments to 10 contractors over a decade shows they earned on average 86% of their maximum potential profits, even though that decade was marked with persistent safety lapses.

[…]

Los Alamos National Laboratory, operated by a consortium of four contractors called Los Alamos National Security LLC, was fined $57 million. The government’s cleanup bill? Around $1.5 billion. 

• The frequency of serious accidents and incidents at these facilities has not diminished — as it has at most other industrial workplaces in America — and may have risen significantly.

The number of violation notices, letters, and consent orders sent to contractors after accidents and mishaps has more than doubled since 2013.

[…]

A November 2015 Department of Energy letter cited two incidents: a badly handled 2012 lithium-ion battery fire in Building 905, a 98,000-square-foot facility where explosives, neutron generators and batteries are tested; and the unexpected ignition of a detonator in a worker’s hand at one of its explosive sites in 2013.

► Oak Ridge: 8 workers exposed to radiation during secret project
► Carlsbad: N.M. radiation leak that contaminates 13 workers raises concerns

Together, these incidents encompassed four Severity Level I violations, considered a threat of death or serious injury, and two Severity Level II violations, short of serious injury but affecting an employee’s safety or health. 

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50,000 protesters form 90km human chain to demand closure of aging Belgian nuclear reactors (VIDEO) via RT

Thousands of protestors have formed a 90-kilometer human chain around the border triangle of Germany, Belgium and the Netherlands to demand the closure of the two reactors at Belgium’s Tihange and Doel nuclear power stations.

The organizers said that 50,000 people from Germany, Belgium and the Netherlands joined the action Sunday.

The human chain originated from the Tihange plant, located in Huy municipality in the Wallon province of Liege in Belgium, going through Maastricht in the Netherlands to end in the German city of Aachen.

The protesters said that they were concerned with the safety of the pressure vessels at the Tihange 2 and Doel 3 reactor near Antwerp.

[…]

In mid-June, Belgian Interior Minister Jan Jambon confirmed that 70 new micro-cracks were discovered in the Tihange 2 high-pressure boiler since the 2015 inspection, which recorded 3,149 imperfections. New damage points were also reportedly found at Doel 3, but the authorities insist that both plants are perfectly safe.

Belgium has prolonged the lifespan of its aged reactors due to 39 percent of the country’s demand in electricity being satisfied by its seven nuclear reactors. Over 6 percent of Belgium’s electricity is generated by the two reactors in question.

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原発閉鎖へ5万人の「鎖」 独蘭ベルギー3国90キロ結ぶ via 福島民報

【ユイ(ベルギー南部)共同】原子炉に多数のひびが見つかっているベルギー南部ユイのティアンジュ原発2号機などを巡り、周辺住民ら5万人超(主催者発表)が25日、手をつなぐなどして同原発前からオランダを経てドイツ西部アーヘンに至る3カ国にまたがる約90キロの「人間の鎖」をつくり「危険な原発」の即時閉鎖を訴えた。

同2号機はベルギー北部ドール原発3号機と共に2012年、圧力容器に微細なひびが見つかり運転停止。

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Japanese government conveys regret over Moon’s Fukushima nuclear crisis remarks via The Japan Times

The government has expressed regret over recent remarks by South Korean President Moon Jae-in about the March 2011 crisis at the Fukushima No. 1 plant, according to sources.

“The accident in 2011 at the Fukushima nuclear power plant brought the death toll to 1,368 as of March 2016,” Moon said in a speech June 19 in which he announced plans to review South Korea’s nuclear power policy comprehensively based on lessons from the Fukushima accident.

The Japanese government told a counselor at the South Korean Embassy in Tokyo that “the remark is very regrettable as it is not based on a correct understanding of the accident,” informed sources said Monday.

The regret was conveyed Thursday, according to the Japanese Foreign Ministry.

[…]

Also in the speech, delivered at a ceremony to mark the closure of the oldest nuclear reactor in South Korea, Moon said, “Worse yet, it is impossible to even grasp the number of deaths or cancers caused by radioactive contamination.”

In documents released Friday to explain Moon’s remarks, the South Korean Ministry of Trade, Industry and Energy said some Japanese media reported on March 6 last year that 1,368 people had died during protracted life in evacuation.

An interim report on health surveys on Fukushima residents that was compiled in March 2016 by the prefectural government said cases of thyroid cancer that had been detected in the prefecture since the accident are unlikely to have been caused by effects from radiation.

The report also said that external exposure suffered by Fukushima residents are not at levels that pose health hazards.

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東電、原発を社内分社 川村新体制、苦難の船出 via 日本経済新聞

東京電力ホールディングスで23日、川村隆日立製作所名誉会長が会長に就任した。新体制の最大の課題は、収益への影響が大きい原子力事業の立て直しだ。川村氏は原子力の社内分社で責任を明確にするなど改革の方向性を示したが、地元の理解を得て再稼働を実現できるかなど課題は多い。

23日の株主総会後に開いた取締役会で、川村隆会長と小早川智明社長が就任した。その後の記者会見で川村会長は「東電が生まれ変われば福島への責任も果たせる」と抱負を語り、「(新潟県の)柏崎刈羽原発を再稼働したい」と述べた。

東電は5月に新たな再建計画を策定した。総額22兆円に上る福島第1原発事故の費用をまかなうため年平均で5000億円の資金を確保する。カギを握るのが原子力だ。

新体制はまず、原子力を社内で分社し「原子力カンパニー」を設立することを検討する。現在は「情報発信の不手際で信頼を失っている」(小早川社長)のが実態で、縦割りの弊害が出ている。

(略)

他社は福島事故で甚大な被害を出した東電と原発で組むことに警戒が強い。そもそも再稼働が思うように進まない状況では、各社が提携しても効果は限られる。

東電には福島第2原発の問題もある。地元自治体は第1原発と同様、廃炉にすることを求めており、川村氏も会見で「重く受け止めている」と述べた。今後の具体的な方針は明言を避けたが、廃炉を決めれば追加の資金負担が出てくる。

川村会長は「原子力を日本に残すことは国益になる」と強調し、日立でも関わった原子力にかける思いを語った。リーマン・ショック後に日立を立て直した川村氏が新しい舞台でも手腕を発揮できるかが問われる。

全文は東電、原発を社内分社 川村新体制、苦難の船出

関連記事:

 東京電力ホールディングスの川村隆会長は26日、訪問先の福島県庁で記者団に対し、地元自治体が要請している福島第2原子力発電所の廃炉について「なるべく早く結論を出したいが、期限の約束はできない」と述べた。その上で、地球温暖化対策や電力自由化などに言及し「変数がたくさんあり(廃炉は)経営判断として非常に難しい」とも述べた。

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ターくんと頭ぐるぐる プルトニウム被ばく事故 via 毎日新聞

コントロールできているの?

 茨城県いばらきけんの日本原子力研究開発機構にほんげんしりょくけんきゅうかいはつきこうの施設しせつで6日か、作業員さぎょういん5人にんが被ひばくする事故じこが起おこった。最初さいしょは過去最悪かこさいあくの事故じこと伝つたえられた。ところがその後ご「最初さいしょの健康診断けんこうしんだんは間違まちがい」と5人にんは無事退院ぶじたいいん。と思おもったら、今度こんどは尿検査にょうけんさで被ひばくが確認かくにんされて再入院さいにゅういんした。東京電力福島第とうきょうでんりょくふくしまだい1原発事故げんぱつじこでは今いまも多おおくの住民じゅうみんが避難ひなんを続つづけ、除染じょせんが続つづいている。すべて被ひばくを恐おそれてだ。福島第ふくしまだい1原発げんぱつの事故処理じこしょりが終おわるまで何十年なんじゅうねんもかかる。小学生しょうがくせいのキミも放射線ほうしゃせんと被ひばくのことは知しっておく方ほうがよい。【編集長へんしゅうちょう・西村隆にしむらたかし】

[…]

取とり扱あつかいも対応たいおうも不十分ふじゅうぶん

 一方いっぽう、今回こんかいの原子力機構げんしりょくきこうでの事故じこは、別べつの原子げんしプルトニウム239の取とり扱あつかいで起おこった。セシウムと同おなじ、原発げんぱつで生うまれる人工的じんこうてきな原子げんしだ。出でる放射線ほうしゃせんはセシウムのと違ちがい、遠とおくまで飛とばず、空気中くうきちゅうで数すうセンチメートルで止とまり、紙一枚通かみいちまいとおり抜ぬけることすらできない。ところが放射線ほうしゃせんの力ちからはとても強つよく、無害むがいになるまでの時間じかんもとても長ながい。10分ぶんの1に落おち着つくまで8万年まんねんだ。近ちかい範囲はんいのみに強つよい力ちからを出だし続つづけるので、体からだの中なかに入はいって居座いすわってしまうと、セシウムよりずっと危険きけんだ。

 事故じこを起おこした原子力機構げんしりょくきこうは、放射線ほうしゃせんの扱あつかいで模範もはんを示しめす研究施設けんきゅうしせつだ。事故じこは、プルトニウムを入いれたビニール袋ぶくろが破裂はれつしたことで起おこり、作業員さぎょういんが吸すった空気くうきとともに肺はいに入はいったかもしれないという。取とり扱あつかいの方法ほうほうも不合格ふごうかく、事故後じこごの対応たいおうも頼たよりない。茨城県いばらきけんの知事ちじは「どうしてしまったんだと県民けんみんの多おおくが思おもっている」と言いい、原子力規制委員会げんしりょくきせいいいんかいの委員長いいんちょうも「慣なれというのが一番危いちばんあぶないのです」と話はなした。

毎小読者まいしょうどくしゃのキミへ

 プルトニウムは長崎ながさきの原爆げんばくの材料ざいりょうだ。世界せかいの平和へいわのためにも管理かんりは徹底てっていしないといけない。今回こんかいの事故じこをみて、ボクは人間にんげんと平和へいわの敵てきであるプルトニウムの扱あつかい方かたの現実げんじつを知しることになった。日本にっぽんが原子力げんしりょくをコントロールできているとはちっとも思おもえない。

 

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【山林火災と放射性物質】やはり二次拡散あった。「ちくりん舎」のリネン分析。

大熊町で124mBq/㎡、南相馬市では3倍に上昇。「空間線量一辺倒やめよ」

福島県浪江町の帰還困難区域で4月29日から5月10日まで燃え続けた「十万山」の山林火災で、放射性物質が二次拡散していた事がNPO法人市民放射能監視センター「ちくりん舎」(東京都西多摩郡)の「リネン吸着法調査」で分かった。福島県は、空間線量に変動が無い事を理由に火災発生直後から放射性物質の飛散は一切ないとの姿勢を貫いており、地元紙も二次拡散への懸念を「デマ」と批判していた。しかし、「ちくりん舎」副理事長の青木一政さんは「空間線量一辺倒の態度を改め、汚染濃度を評価の基準にするべきだ」と指摘している
[…]
青木さんは「燃焼によるエアロゾル(気体中に浮遊する微小な液体または固体の粒子)や、火災上昇気流により舞い上げられる灰や粉じんなど、放射性物質の二次拡散は否定できない。今回の調査では、放射性物質の飛散は少なくとも十万山から北に約17km離れた南相馬市原町区、西に約14kmの田村市都路や葛尾村にまで達していた事が確認出来た。実際にはさらに広範囲に及んでいると推測される」とした上で、「山林火災による放射性物質の二次拡散は空間線量率では評価出来ず、大気中粉じんに含まれる放射性物質を測らなければならない」と国や福島県の調査や情報発信を批判している。
「山林火災をはじめとする放射能汚染実態の評価において、国や行政は空間線量一辺倒の態度を改めるべきだ」
[…]
【「微粒子は排泄されにくい」】
実際、福島県が発表していたモニタリングポストの数値を見ると、十万山登山道入り口の空間線量は1.05μSv/h~1.45μSv/hと大きく変動しなかった。そのため、この数値だけを見れば山林火災による影響は小さいように見える。しかし、一方で「大気浮遊じん(ダスト)の測定結果」は浪江町の「やすらぎ荘」で5月11日に3.64mBq/㎥、大熊町の石熊公民館では5月12日に29.06mBq/㎥を計測した( 福島県放射線監視室の発表 )。
気象庁のデータによると、浪江町では5月1日から12日までほとんど雨が降らず乾燥しており、8日には20.3メートルの最大瞬間風速を記録。10日から12日にかけても最大瞬間風速が10メートルを超える状態が続いた。しかし、モニタリングポストの数値は上昇していない。そのため、福島県はホームページ上で放射性物質の二次拡散を否定する文言を使い続け、広報課に至っては、出火から4日しか経っていない5月2日の時点で「周辺環境に影響が及んでいる事実は一切ありません」と言い切ってしまっていた。
青木さんたちは、放射性物質を吸い込む事による内部被曝の健康影響を重視。「1マイクロメートル(0.001ミリメートル)程度の細かい粒子ほど灰の奥に到達して排泄されにくい」として、空間線量だけでなく大気浮遊じんの測定も併せて慎重に影響を評価するよう求めている。「ちくりん舎」の測定は十数日間に吸着した放射性物質を1時間あたりに平均化している。そのため、青木さんは「瞬間的な高濃度のプルーム(放射能雲)は平均化されて見えなくなる可能性がある」と指摘。県の測定は数時間のため、さらに高濃度の飛散をキャッチ出来ていない可能性がある。予防原則に立って、安易に「周辺環境に影響が及んでいる事実は一切ありません」などと断言するべきでは無かったのだ。
放射性微粒子の健康影響については、井戸謙一弁護士も5月24日に開かれた「子ども脱被ばく裁判」の口頭弁論( http://taminokoeshimbun.blog.fc2.com/blog-entry-162.html )で、「土壌に含まれる放射性微粒子が風で再浮遊し、それを空気と一緒に体内に取り込んでしまう」、「約2マイクロメートルの『セシウムボール』に約20億個のセシウム原子が含まれていると考えられている。1個のセシウムボールを取り込むだけで十分にガンの原因となり得る。空間線量だけで被曝リスクを考えるのは間違いで、土壌汚染のリスクを重視するべきだ」などと危険性を陳述している。
[…]
「ちくりん舎」の調査では、山林火災によって放射性微粒子が広く飛散した可能性が浮き彫りになった。本来は国や行政が行うべき調査。放射性物質による森林汚染の文献はいくつかあるが、どれも通常の状態での二次拡散について言及しているだけで、山林火災による影響は「分からない」のが実情だ。実際、野焼きを希望する飯舘村の農家に対し、国は「野焼きによってどの程度、放射性物質が飛散するか分かっていない」として自粛を求めている。
大げさであっても、行政は健康に影響が生じる可能性があるとの前提で動くべきだという事は、6年前に学んだはずだ。

 

全文

◇「大規模な飛散がないとの理由について、同庁は〈1〉延焼区域内や区域外などで空間放射線量に明確な差が見られない〈2〉現場周辺に設置された県の放射線監視装置(モニタリングポスト)の測定でも明確な変動が確認されていない―ことを挙げた。」 放射性物質「大規模な飛散はない」 浪江の山林火災で林野庁 via 福島民友

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Tulane: $2 Million Gift; Energy Law Expert to New Orleans via AP

NEW ORLEANS (AP) — Tulane University says a $2 million gift is bringing a European energy law scholar to New Orleans, where he will become founding director of a new Tulane Center for Energy Law and be the first to hold the James McCulloch Chair in Energy Law.

Law school Dean David Meyer says in a statement that Kim Tallus and Sirja-Leena Penttinen will be coming in January, and Penttinen will be the new center’s assistant director.

“Energy law and policy is inherently and increasingly international and has never been more important,” Meyer said. “Tulane Law School is uniquely positioned to lead in this area, given its location in the heart of America’s energy corridor and its long leadership in the closely allied fields of environmental, international, and maritime law.”

Tallus is professor of energy law at both the University of Helsinki and the University of Eastern Finland. He is a founding co-director of the University of Eastern Finland’s Center for Climate Change, Energy and Environmental Law, where Penttinen also has played an important role, Tulane’s news release said.

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The Trash Incinerator Industry Is Trying To Tank A Massive Renewable-Energy Effort via Huffington Post

Advocates for the trash-incineration industry are trying to sink an effort to get nearly 1,500 cities behind 100 percent renewable energy, according to an email obtained by HuffPost.

The U.S. Conference of Mayors, the largest nonpartisan coalition of city executives in the country, is set to vote Monday on a proposal to make converting to zero-emissions energy a top priority, laying out a policy framework for making the shift. If approved, the resolution would be the broadest rejection yet of President Donald Trump’s decision to withdraw the United States from the Paris climate deal to reduce planet-warming emissions. But first, the motion must clear the organization’s energy committee.

On Friday, the Energy Recovery Council ― a trade group representing companies that operate most of the country’s 77 power plants that burn solid waste ― asked its members to send letters to the committee’s 13 members and urge them to block the motion because it doesn’t include burning garbage as a source of renewable energy.

[…]

Electricity from trash incineration makes up only a tiny fraction of the U.S. output. In 2015, waste-to-energy plants produced roughly 14 billion kilowatt-hours burning about 29 million tons of garbage, according to data from the Energy Information Association. By contrast, renewable energy from sources such as hydropower, wind and solar made up nearly 15 percent of the 4.08 trillion kilowatt-hours generated last year.

At the same time, incinerators do help reduce the waste pileup. In 2014, incinerators diverted 13 percent of the nation’s 258 million tons of solid waste from landfills.

Still, incinerators are by far the most expensive source of electricity, with a projected capital cost of $8,232 per kilowatt-hour for new waste incinerator facilities, according to the EIA’s 2010 annual energy outlook report. In 2011, Harrisburg, Pennsylvania, became the largest U.S. city to declare bankruptcy amid the skyrocketing cost of operating an aging incineration facility.

Detroit taxpayers have spent over $1.2 billion on debt payments from the construction and upgrading of the world’s largest trash incinerator, according to the nonprofit Zero Waste Detroit. As a result, residents have had to pay high trash disposal fees of over $150 per ton. The city could have saved over $55 million in just one year if it had never built the incinerator. Last year, amid mounting odor violations, an environmental group sued the plant.

Waste-to-energy plants have a huge environmental impact. In 2004, New York state denied incinerator facilities entry to the state’s renewable energy standard because mercury-emission measurements from such facilities four years earlier were on average six times higher than coal, according to a 2011 article in Scientific American.

 

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