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How comic books helped fuel Japan’s love for the atom via Aljazeera

Characters such as Astro Boy extolled benefits of nuclear energy, exacerbating the shock when disaster struck in 2011.

[…]

The first story goes something like this:

In a far off jungle, the animals are worried. Mother nature has forsaken them: Their climate is getting colder, the plants are dying and they’re getting hungry.

So they call on Astro Boy for help. There follows an earnest discussion about how they can’t heat their habitat with hydropower, because the water’s frozen. Oil is running out. What they need is a nuclear power station.

Astro Boy flies a reactor from Japan to the jungle, and they all pitch in to build a power station around it.

Even the hyena decides to help. A tiny mouse struggles to keep the blueprints unfurled. All together for the common good: nuclear energy.

In no time they’ve built a gleaming, safe solution to their climate problem – and go a step further, using it to power an artificial sun that helps the plants grow again and gives them a healthy bit of Vitamin D on the side.

Astro Boy’s creator, Osamu Tezuka, always insisted he’d never intended to make a poster child for Japan’s nuclear industry, and that he’d had nothing to do with the jungle stories.

Nonetheless, they were handed out as free pamphlets during school visits to power plants – the message conveyed through kawaii (cute) little critters: Nuclear power is safe.

[…]

It began in 1956, with the Atoms for Peace exhibition in Hiroshima, just 11 years after the city was obliterated by a nuclear bomb, and continued until Japan had more than 50 nuclear reactors.

They all gradually shut down in the wake of Fukushima. The first restart, at the Sendai nuclear power station, is due to take place within the next two days.

On Saturday, Japan’s nuclear watchdog, the Nuclear Regulation Authority, said a repeat of an accident on the scale of Fukushima would not be possible under its new procedures.

But it added there was no such thing as absolute safety.

Read more at How comic books helped fuel Japan’s love for the atom

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Are women being heard in the nuclear disarmament debate? via World Economic Forum

This year marks seven decades since the use of nuclear weapons in Hiroshima and Nagasaki. Commemorating this devastating event raises critical questions about efforts to eliminate and curb the spread of nuclear weapons. Among the many debates, there is, however, one pertinent question that is often overlooked: where are all the women?

[…]

An analysis of the UN Programme of Fellowships on Disarmament, which provides training for young government officials from UN member states, could provide insight. It provides a foundation for young diplomats to ‘participate more effectively in international disarmament deliberating and negotiating fora’. The programme was selected for the analysis since it has global reach and in 2000, for the first time, the report of the Secretary-General explicitly encouraged member states to consider gender equality when they nominate candidates to the programme.

The graph below shows women and men represented in the UN Programme of Fellowships on Disarmament between 1994 and 2014.

[…]

Overall, women have been better represented in the fellowship programme than in the NPT conferences. Of the 158 countries that have nominated candidates, 106 have sent at least one woman. Of these countries, 46 have had at least equal participation between men and women. The participation of women and men among African countries varied, as with other regions. Fellows consisted of women only; men only; more women than men and vice versa; or equal representation.

Though better represented in this platform, women are still underrepresented in 71% of countries that have sent participants to the fellowship. Efforts towards gender equality in the programme are commendable, however, and raise hope for greater gender equality in multilateral platforms such as the NPT Review Conferences.

These analyses make it clear that women and men are differently involved in initiatives, discussions and negotiations in arenas for curbing and eliminating nuclear weapons. There are other factors that might explain the underrepresentation of women, intended or unintended, in nuclear weapons platforms that merit further investigation. Which factors, for example, might dissuade women from considering a career in a field related to disarmament and arms control? Is there a marked shortfall of women with the relevant expertise, and if so, why?

Discussions on creating gender-equitable spaces might remain just that unless institutions and structures effectively implement policies to this end.

This calls for greater investment in resources to empower women through institutions and structures at the international, regional and national levels. It also requires policies that contribute to women’s education in peace and security; building women’s capacities in technical and male-dominated positions; and developing women as arms control, disarmament and non-proliferation experts.

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原発、徴兵制 AUT訪問機に学ぶと石破大臣 via 財形新聞

オーストリア(AUT)訪問の石破茂地方創生担当大臣は、訪問前にアップしたブログで「オーストリアでは基本法(憲法に相当するもの)に定められた 国民投票により原発の設置が禁止され、将来建設する際には国民投票による旨が法律によって規定されており、また永世中立と徴兵制も基本法に明記されてい る」と紹介。

石破大臣は「私は原発全面禁止派でも徴兵制論者でもありませんが、ドイツやオーストリアの政策につき、国会でも党でもあまり真剣に議論された記憶がなく、この機会に深く学びたいと思っている」と訪問を機に、原発政策や徴兵制についても知識を得たい意向を示した。

続きは原発、徴兵制 AUT訪問機に学ぶと石破大臣

参考サイト:石破茂オフィシャルサイト

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安倍晋三候補の脱原発 via 河野太郎公式ブログ ごまめのはぎしり

(抜粋)

会議の席上、必要書類の確認があり、サンプルとして前回の候補者の選挙公報が配布される。

そのなかのエネルギー政策を見てみよう。

安倍晋三
脱原発依存。「新エネルギー戦略」へチャレンジ。

石破茂
記述なし。

町村信孝
福島に再生エネルギーの拠点を創設
安定した電力・エネルギー供給体制を確立し、節電・省エネ・再生可能エネルギーの活用を強力に進め、原発は個別に十分な安全審査

石原伸晃
エネルギー:安全第一の原則、新たなエネルギー安定供給構造へ
当面の最優先課題として、3年間、再生可能エネルギーの最大限の導入、省エネの最大限の推進を図ります。
原子力については、安全第一の原則の下、原子力規制委員会の専門的判断により、安全性を厳しくチェック、再稼働の可否を判断します。
これらの状況を踏まえ、原子力の未来を見極めつつ、10年以内に新たなエネルギーの安定供給構造を構築します。

林芳正
原子力発電の位置づけ、地球温暖化対策については、安全性の確保、雇用の維持、国内産業の活力など総合的な観点を踏まえ対応します。

安倍晋三候補の前提条件なしの「脱原発依存」が際立っていた!

全文は安倍晋三候補の脱原発

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From Hiroshima to Marshall Islands: Nuclear Weapons Must Be Banned via Huffington Post

The lingering consequences of nuclear testing

Just a few weeks after the 70th anniversary of the nuclear bombs over Hiroshima and Nagasaki, August 29th marks the International Day against Nuclear Testing.

Well over 2,000 nuclear detonations have been conducted around the world since 1945, each one leaving a deadly legacy for humans and the environment.
Nuclear tests have been carried out in more than 60 locations around the globe. The targets have often been the lands of indigenous peoples, their remoteness, both geographically and politically, determining their selection for destruction. While local populations were forcibly removed from their homes in the name national security, precious little was done to guard against the exposure of “downwind” settlements, who were exposed to an unacceptable health risk from the nuclear fallout.

With the exception of North Korea, nuclear weapon states have ceased the testing of nuclear weapons. However, these states still collectively hold nearly 16,000 nuclear warheads in their stockpiles today. Many of these weapons of mass destruction are ready to be launched in minutes. Whatever the nuclear weapon states learned from the tests, the overriding lesson for us must be: the continued possession of nuclear weapons exposes the entire world to an unacceptable risk of a humanitarian catastrophe.
[…]
Through three fact-based conferences on this topic in Norway, Mexico, and Austria, evidence of the catastrophic humanitarian impact has been presented. The uncontested conclusions of these conferences highlighted that any detonation of nuclear weapons, either by accident or design, would be a wide-scale humanitarian emergency, to which no meaningful response could be provided.

The conference in Vienna ended with a conclusion that despite non-proliferation treaties and tools, a ban on nuclear testing, and several nuclear weapon free zones, there is no comprehensive legal norm universally prohibiting possession, transfer, production and use of nuclear weapons.” A “legal gap” for nuclear weapons exists and must be filled with urgency.

Leading the charge, the Austrian government issued a “pledge” to fill this legal gap for the prohibition and elimination of nuclear weapons and invited other governments to join the commitment. Since the Vienna conference, states have been associating themselves with this Humanitarian Pledge, and as of today, 114 states have declared themselves ready to move forward.

The International Campaign to Abolish Nuclear Weapons believes the Humanitarian Pledge should be used as a basis to launch negotiations for a new international treaty prohibiting nuclear weapons.

On the International Day Against Nuclear Tests, we must remember the unspeakable suffering that nuclear weapons have caused all over the world and call on our governments to start negotiations for a treaty banning nuclear weapons.
[…]

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原子力技術者、地元で育成 茨城・東海村に新組織設立へvia 朝日新聞

 最先端の原子力科学分野の拠点を生かしたまちづくりを目指す茨城県東海村は、原子力関連施設の現場技術者を確保するため、事業者と協力して「原子力人材育成・確保協議会」を設置することを明らかにした。年度内に組織を発足させ、新年度から事業者への具体的な支援策を検討する。

 山田修村長が28日、定例記者会見で発表した。村によると、人材の育成や確保を目指すのは、原子力関連施設の保守点検や放射線管理などの業務を担う高校や高専、大学を卒業した技術者。山田村長は「各施設の維持管理、運転管理は関連事業所に頼っているところが多い。研究者だけでは施設は維持できない。地元に根付いた技術者が必要だ」と設置の目的を説明する。雇用の創出にもつなげたい考えだ。
[…]

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帰還困難区域、モミの木伸びず…放射線影響か via 読売新聞

 環境省と放射線医学総合研究所は28日、東京電力福島第一原子力発電所から15キロ以内の帰還困難区域の山林で、モミの木の幹が途中から伸びない形態変化が確認されたと発表した。

 チェルノブイリ原発事故でも周辺の針葉樹に同様の変化が出ており、同省などは原発事故の影響もあるとみて、因果関係を詳しく調べる。

 同省は2011年度以降、福島第一原発周辺で、野ウサギやヒノキなど計79種の動植物について放射線の影響を調査している。モミ以外の78種に異常は確認されなかった。[…]

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カザフスタンの市民ら反核訴え 国際デー「日本に共鳴」via 47 News

【アスタナ共同】旧ソ連時代に約460回の核実験が実施され、150万人以上が健康被害を受けたとされるカザフスタンで29日、「核実験に反対する国際デー」に合わせ、首都アスタナの広場で市民らが反核を訴えた。

(略)

参加者は、同国での核実験の回数に近い約500個の白い風船を空に放った。親が核 実験の影響を受け、生まれつき両腕がない画家のカリプベク・クユコフさん(47)は「この国には核の被害に苦しむ人がいる。非核という共通の目標を持つ日 本の人々に深く共鳴する」と語った。

全文はカザフスタンの市民ら反核訴え 国際デー「日本に共鳴」

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福島に暮らす人々描いた映画、打ち切りから再上映へ via 朝日新聞

過激派グループの関係者が映っていたとして上映が打ち切られたドキュメンタリー映画が、再び上映されることになった。放射能の影響に不安を抱える福島の人たちを描いた「A2―B―C」だ。監督自らが呼びかけ、9月上旬に自主上映が決まった。

放射線量計を身につけて屋外で遊ぶ幼児たち。「がんになって早く死ぬ」と苦笑いする児童たち。「『ただちに影響ない』という言葉が嫌。何カ月後、何年後はどうなるのって思う」と不安を語る母親――。

映画「A2―B―C」は、米ニューヨーク出身で東京在住のイアン・トーマス・アッシュ氏(39)が監督した。東京電力福島第一原発の事故直後から福島に通い、2012年9月から本格的に撮影を開始。福島に住む人たち数十人へのインタビューで構成し、1年かけて完成させた。

14年5月から、東京の映画配給会社を母体にした上映委員会が、東京や大阪など全国9カ所で劇場公開。その後も、全国約70カ所で市民グループが主催する自主上映会が続いていた。だが、今年3月、上映委はホームページ(HP)上で上映の打ち切りと解散を宣言。HPは削除された。

上映委は中止の理由を明らかにしていないが、関係者や監督によると、映画に出た1人の女性と、子どもの甲状腺を検査した福島県内の診療所が、過激派組織の「中核派」と関係があるという指摘が外部から寄せられたからだという。

(略)

診療所によると、診療所は中核派メンバーが中心となって設立を呼びかけ、全国の様々な団体、個人の寄付によって12年末にできたという。映画では、この診療所で医師が子どもの甲状腺検査をしている様子が1分半ほど映されている。

上映委側は「組織の宣伝に利用される恐れもある。自主上映する他の市民グループに迷惑がかかる可能性がある」として該当部分のカットを提案。だが、指摘されるまで知らなかったという監督は応じなかった。監督は「当時、国や県が信じられず、あの診療所を頼る母親が現実としていた。中核派と分かった後でカットしたら、むしろ『やらせ』になると考えた」と振り返る。

監督は他の配給会社も数社回ったが断られたため、今年8月初め、HP(http://a2-b-c.com/別ウインドウで開きます)を立ち上げて自主上映を募集。9月6日に埼玉県の市民団体が上映することになった。

映画に出た人たちは、再上映の決定に安堵(あんど)する。

(略)

中核派の関係者が出ていたことをめぐって配給会社と監督が折り合わず、映画はいったん打ち切られた。映画に出た福島の母親に「該当部分をカットしてでも上映を続けて欲しかったとは思わなかったか?」と尋ねると、こんな答えが返ってきた。

「事故当時、党も派も関係なく、不安で一つに集まった。それこそが、福島で起こったことだった。でも、こうして福島は忘れられていくんですね」

原発事故からもうすぐ5年。当時、福島の人々に何が起こり、どんな思いや状況で暮らしているのか。忘れるには早すぎる。(山田理恵)

《映画「A2―B―C」》 2013年制作。国内外の24カ所の映画祭に出品され、ドイツなどで入賞した。タイトルは福島県と県立医科大が11年10月から実施している子どもの甲状腺がん検査の判定レベルにちなむ。5ミリ以下の結節(しこり)などがあると「A2」、それ以上だと、2次検査が必要な「B」「C」と判定される。何も確認されなければ「A1」。

全文は福島に暮らす人々描いた映画、打ち切りから再上映へ

 

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IAEA and Kazakhstan agree to create nuclear fuel bank via World Nuclear News

The International Atomic Energy Agency (IAEA) and Kazakhstan today signed an agreement to set up a low-enriched uranium (LEU) fuel ‘bank’ in Oskemen, Kazakhstan.

Operated by Kazakhstan and expected to start operations in 2017, the IAEA LEU Bank will be a physical reserve of LEU – the basic ingredient of nuclear fuel – and act as a supplier of last resort for the Vienna-based agency’s Member States in case they cannot obtain LEU on the global commercial market or otherwise.

The facility is also seen as an important part of international efforts to prevent nuclear non-proliferation – as a way to dissuade countries from building enrichment facilities that might be misused to purify uranium to weapons-grade levels.

The agreement was signed in Astana by IAEA director general Yukiya Amano and Kazakhstan’s foreign minister Erlan Idrissov. The Kazakh government said today that the signing ceremony was attended by representatives of UN Security Council members, including China, France, Russia, the UK and the USA, as well as representatives of donor countries for the project – the European Union (EU), Kuwait, Norway and the United Arab Emirates (UAE).

“I am confident that the IAEA LEU Bank will operate safely and securely, in line with the applicable IAEA nuclear safety standards and nuclear security guidance,” Amano said, according to an IAEA statement.

[…]

The IAEA LEU Bank will host up to 90 tonnes of LEU, sufficient to run a 1000 MWe light-water reactor. The Ulba Metallurgical Plant has been handling and storing nuclear material, including LEU, safely and securely for more than 60 years.

The establishment and operation of the IAEA LEU Bank is fully funded through $150 million of voluntary contributions from the Nuclear Threat Initiative, the USA, the EU, the UAE, Kuwait, Norway and Kazakhstan. Their contributions will cover the cost of the facility for the first ten years of operation, Amano said.

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