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US sailors who ‘fell sick from Fukushima radiation’ allowed to sue Japan, nuclear plant operator via The Telegraph

AUS appeals court has ruled that hundreds of American navy personnel can pursue a compensation suit against the government of Japan and Tokyo Electric Power Co. for illnesses allegedly caused by exposure to radioactivity in the aftermath of the 2011 accident at the Fukushima Dai-ichi nuclear plant.

The 9th US Circuit Court of Appeals in San Francisco ruled on Thursday that the 318 sailors who have so far joined the $1 billion (GBP787 million) class action lawsuit do not need to file their case in Japan.

Most of the plaintiffs were aboard the USS Ronald Reagan, an aircraft carrier that was dispatched to waters off north-east Japan after the March 2011 meltdown at the Fukushima plant. Three reactors suffered catastrophic meltdowns and released large amounts of radiation into the atmosphere after their cooling units were destroyed by a magnitude-9 earthquake and a series of tsunami.

The plaintiffs claim that they were healthy and physically fit before they were exposed to the radiation plume, with some personnel reporting the air on the flight deck tasting “metallic”.

The California-based law firm representing the plaintiffs say they have been affected by a range of complaints, ranging from leukaemia to ulcers, brain cancer, brain tumours, testicular cancer, thyroid illnesses and stomach complaints.

The suit claims that TEPCO is financially responsible for the sailors’ medial treatment because it failed to accurately inform the Japanese government of the scale of the problem. The Japanese government, the suit alleges, also failed to inform the US that radiation leaking from the plant posed a threat to the crew of the USS Ronald Reagan and other US assets dispatched to assist in “Operation Tomodachi”, meaning “friend” in Japanese.

The case was originally filed in San Diego in 2012, but has been delayed over the question of where it should be heard. The US government has also vehemently denied that any personnel were exposed to levels of radiation that would have had an impact on their health during the Fukushima recovery mission.

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岡山の高校生、被災地復興学ぶ 修学旅行で福島・広野訪問 via 福島民友

瀬戸南高(岡山市)の2年生151人が22日までに、修学旅行で広野町を訪れ、被災地の復興状況を学ぶとともに、沿岸部の遊休農地を生かしたオーガニックコットン(有機綿)畑の手入れに奉仕の汗を流した。

(略)

有機綿の栽培に取り組むNPO法人広野わいわいプロジェクトのメンバーや、協力するいわきおてんとSUN企業組合の吉田恵美子代表理事の指導を受け、生徒たちは有機綿畑の草むしりや苗の支柱の取り付けに挑戦。長旅の疲れも感じさせず、作業に精を出した。

参加した生徒は「住宅や堤防が再建され、思っていたより復興が進んでいて驚いた」「8時間かけて福島まで来ることに戸惑っていたけれど、役に立てて良かった」と感想を話した。

全文は岡山の高校生、被災地復興学ぶ 修学旅行で福島・広野訪問 

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福島事故の影響 正しく測る 福島県立医大健康増進センター 副センター長 宮崎 真氏 via 日本経済新聞

福島第1原子力発電所の事故は放射性物質による汚染の懸念を広げた。福島県立医科大学ふくしま国際医療科学センター健康増進センターの宮崎真副センター長は早野龍五東京大学名誉教授と福島県伊達市の住民のデータを分析。住民が浴びた放射線量では当初の推定と実際の測定の間に違いがあることや、汚染土壌を取り除く除染の効果が限られることを明らかにした。

 これまで旧ソ連のチェルノブイリ原発事故など大きな放射線事故の際に、住民が浴びる放射線量は推計にもとづいて評価される場合がほとんどだった。しかし福島第1原発事故では、個人用の測定器を身につけて実際に浴びた量の測定が数多くなされた。福島県伊達市でも2011年8月から住民に測定用のガラスバッジを配って調べ、結果を住民に知らせてきた。

そこで、実際の測定結果と、同じ時期に航空機から測った空間放射線量とを比較すると、両者がよく比例していた。ただ、国は事故後、住民が浴びる量を空間線量の0.6倍と推計したが、伊達市での実際の測定結果は0.15倍ほどだった。この比率は6回実施された航空機からの測定のどの回もほぼ同じで、産業技術総合研究所の詳しい研究結果ともよく一致している。

またデータをもとに伊達市に事故後70年間住み続けた場合に浴びる累積の放射線量を試算した。比較的線量が高い地域の住民でも、9割の人は35ミリシーベルト以内に収まっていた。一方で除染をしても、その地域に住む住民全体が浴びる放射線量を集団としてまんべんなく低下させる効果は明確ではなかった。

放射線を浴びる量はその人の行動にも左右され、同じ場所に住む住民の中でも大きなバラツキがある。航空機からの測定値に単純に比率を掛けるだけでは、個人が浴びる放射線量を予測できない点に注意が必要だ。

続きは福島事故の影響 正しく測る 福島県立医大健康増進センター 副センター長 宮崎 真氏

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玄海原発差し止め仮処分・住民側が「抗告」via サガテレビ

(抜粋)

玄海原発3、4号機を巡って佐賀地裁は今月13日、「具体的な危険が存在するとは認められない」などとして、佐賀市の市民団体が再稼働差し止めを求めた仮処分の申し立てを却下していました。市民団体はこの決定を不服として23日佐賀地裁に抗告状を提出し、福岡高裁への抗告を申し立てました。【玄海原発裁判の会荒川謙一副代表】「“万が一”ということを想定外にするような判決に対してわれわれは繰り返し(不当と)訴えていく」一方、九州電力は「抗告状の内容の詳細を確認のうえ真摯に対応していきたい」とコメントしています。

全文は玄海原発差し止め仮処分・住民側が「抗告」

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東電新会長「原子力は必要」 新経営陣26日に福島訪問 via 日本経済新聞

東京電力ホールディングス(HD)は23日、株主総会後に開いた取締役会で、川村隆会長と小早川智明社長の就任を正式に決めた。同日夕、本社で記者会見した川村会長は「原子力は必要だ」と話し、日本の電源構成で重要な役割を担うべきだとの見方を示した。新経営陣が26日に福島県を訪問することも明らかにし、廃炉・賠償や復興への取り組みの理解を求める。

川村会長は同日の会見で「原子力をやめると日本が宣言すれば原油や液化天然ガス(LNG)の購入交渉で価格が下がらない」と指摘。1970年代のオイルショックの経験や将来的に化石燃料が枯渇するリスクにも触れ、エネルギー構成の多様化が重要との考えを明らかにした。

(略)

再稼働を目指す柏崎刈羽原子力発電所(新潟県)について、川村会長は「地元の意見を十分聞いて、それに沿った上で最後は再稼働したい。スケジュールは決まっていないが、地元を訪問したい」と述べた。東電は原発が1基稼働するごとに年間400億~900億円の収益改善につながるとみている。一方、地元では再稼働に反対する声もあり、引き続き理解を求めていく考えだ。

福島第1原子力発電所の事故を受けた廃炉・賠償費用は22兆円。うち東電が16兆円を負担する。5月に策定した再建計画(新々・総合特別事業計画)では収益力を高めて支払う計画だ。去りゆく数土文夫前会長は同日の株主総会で「できないのは百も承知だが、挑戦するしかない」と話した。再建計画の実現に向け、川村会長は記者会見で「ギリギリ頑張ってやっとできる。チャレンジングだ」と達成の難しさを認めた。

小早川社長は「主体性を持って福島の事業をやり遂げる」と話した上で「『安全最優先』『地元本位』『顧客体験』を普遍的な道理とする企業文化にする」との方針を示した。原子力事業については社内カンパニーの設置も検討すると表明し、「責任の所在を明確にする」と言及した。

全文は東電新会長「原子力は必要」 新経営陣26日に福島訪問 

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How Should We Manage Nuclear Energy? via BBC

The promise of the 1950s, that nuclear energy would supply practically all of our energy, has faded. What’s the future of the expensive, powerful, complicated energy source?

[…]

Nuclear energy has long struggled to convince sceptics, fearful of accidents and the long-term hazards of radioactive waste.

But these issues are now compounded with market forces currently favouring cheap fossil fuels, like natural gas, over the high cost of installing new nuclear power stations. Can atom-splitting keep up? Will nuclear energy survive the 21st Century?

[…]

It is a far cry from the hype of the 1950s, when promotional films about nuclear power told people that it might provide a practically endless energy supply. It could even routinely power ships, planes and trains – not just giant power stations supplying entire cities. It was a time when nuclear power was still being theorised as a large-scale energy source, but scientists already knew the power of nuclear fission. The possibilities seemed endless.

But today, in some places, it seems like nuclear just can’t catch a break. The Swiss recently voted to ban nuclear power plants and invest in renewable energy instead – a sign that in some markets at least, renewables are winning over the public.

And yet, many countries have by no means given up on nuclear power.

Some nations remain undeterred

This year, China plans to finish building five new reactors – and start working on eight more. France is still hugely reliant on nuclear since it provides roughly 75% of its energy. And the UK recently approved the construction of Hinkley Point C, a 3.2 gigawatt plant, which will be the country’s largest in terms of generating capacity.

[…]

The challenge of dismantling

And then there is the cost of dismantling a plant once it can no longer be used to generate electricity. This process, decommissioning, takes decades and has many of its own safety risks due to radiation and the complexity of the structures.

[…]

New reactor design?

Research into novel reactor designs continues, however. Another option is the Travelling Wave Reactor (TWR), which would use uranium that has not gone through the process of enrichment – which increases the proportion of Uranium-235 in the material – before it can be used in conventional reactors. In a TWR, a small amount of Uranium-235, which is able to undergo nuclear fission, is inserted within a mass of Uranium-238. Proponents believe that makes it a more efficient and more dependable energy source. The Canadian Nuclear Association is also pursuing this technology.

[…]

Spent fuel and radioactive power plant materials remain dangerous for thousands of years.

Many experts agree that deep geological repositories, into which tightly sealed containers of waste can be buried within concrete and rock, are the best solution. Finland and Germany are two countries pushing ahead with plans for these. But the long-term stability of such facilities has never been tested – which understandably can cause concern to those living near them.

Read more at How Should We Manage Nuclear Energy?

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福島廃炉、格納容器の補修試験へ コンクリで止水 via 京都新聞

国際廃炉研究開発機構(IRID)と東芝は23日、東京電力福島第1原発で溶け落ちた核燃料(デブリ)の取り出しに向け、楢葉遠隔技術開発センター(福島県楢葉町)で、原子炉格納容器の一部の実物大模型を使って破損部分を補修する試験を前に、現場を公開した。試験は24日から行う。

(略)

政府と東電はデブリ取り出しによる作業員の被ばく対策のため、放射線を遮る水を格納容器内に満たす方法も検討しており、格納容器の下部にコンクリートを流し、破損部分を補修したい考えだ。

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再稼働か廃炉か…原発巡る東電株主の意見割れる via テレ朝News

東京電力の株主総会が開かれ、22兆円規模に膨らむ原発事故の処理費用を賄うため、原発を再稼働させる計画について株主の意見が割れています。

(略)

株主総会では、広瀬社長が福島第一原発の事故による廃炉や賠償の費用について「政府の委員会で総額22兆円という見込みが示された」として柏崎刈羽原発の再稼働を盛り込んだ新たな再建計画に理解を求めました。株主からは「再稼働できる可能性は限りなくゼロ。廃炉にすべきだ」また、「原発を動かさなければ、財務の改善はできない」などといった意見が出され、賛否は割れています。

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House passes nuclear production tax credit legislation via Electric Light & Power

The U.S. House of Representatives voted unanimously to restore Congress’ original intent for the Nuclear Production Tax Credit by passing H.R. 155, according to a release from the office of Rep. Rick Allen (R-GA-12).

This legislation will modify the Nuclear Production Tax Credit to extend the 2020 sunset date until the reactors are up and running. The modification of this tax credit will not cost any additional taxpayer funds, but will signal to the rest of the world that America is leading the way in nuclear production.

This is particularly important in the 12th District of Georgia, where due to unforeseen events and regulatory delays, Plant Vogtle’s timeline for construction of Units 3 and 4 is likely no longer feasible. Plant Vogtle employs more than 6,000 people in Georgia-12.[…]

 

 

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Judge Blocks Merger of Nuclear-Waste Disposal Companies via AP

DOVER, Del. (AP) — A federal judge in Delaware has blocked a Utah-based nuclear waste disposal company from buying a Texas-based competitor.

The judge on Wednesday ruled in favor of the U.S. Justice Department in an antitrust lawsuit aimed at blocking Salt Lake City-based EnergySolutions’ planned $367 million acquisition of rival Waste Control Specialists, based in Dallas.

The Justice Department filed suit in November, claiming that the proposed acquisition would combine the only two licensed commercial low-level radioactive waste disposal facilities for 36 states, Puerto Rico and the District of Columbia.

[…]

 

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