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原発ADR:一律5割の内部文書 文科省が国会提出拒否 via 毎日新聞

東京電力福島第1原発事故の賠償を裁判外で解決する手続き(原発ADR)を巡り、避難中に死亡した人の慰謝料を算定する際、原発事故の影響の度合いを「一律5割」と定めた内部文書が存在する問題が16日、国会質疑で初めて取りあげられた。参院経済産業委で荒井広幸議員(新党改革)が文書の国会提出を求めたところ、文部科学省の田中正朗審議官は「公開すると支障がある」と拒否した。

 賠償額は「基準額(A)」×「原発事故の影響の度合い(B)」で算定する。内部文書はAを訴訟より低額にし、さらにBを「一律5割」あるいは「例外的に1割にする」などと記載。これまでに示された137の和解案の約80%が実際に5割以下とされ、慰謝料が低く抑えられている実態が毎日新聞の報道で明らかになっている。

 他にも多数の内部文書が存在するとされ、荒井議員は全文書の提出を要求。田中審議官は「公にすると手続きの適正な遂行に支障を及ぼすおそれがある」などとして拒否した。
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韓国の禁輸撤廃再要請=福島など8県産、WTO提訴も-政府via 時事ドットコム

【ジュネーブ時事】日本政府は15日、ジュネーブの世界貿易機関(WTO)本部で開かれた会合で、韓国が東京電力福島第1原発の放射能汚染水漏れを理由に岩手や福島など8県の水産物の輸入を全面禁止している問題について、科学的根拠に基づいておらずWTO協定に違反していると訴え、改めて懸念を表明した。

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Former workers, whistleblowers shed light on nuclear site safety setbacks via Aljazeera America

RICHLAND, Wash. – On the banks of the Columbia River, miles of open land sit undeveloped behind barbed wire fences. A handful of mysterious structures dot the landscape, remnants from the early days of the Cold War. Passing by the old Hanford nuclear production complex can feel like a journey into the past.

Known simply as Hanford, workers here produced plutonium for the world’s first atomic bomb and for many of the nation’s current nuclear warheads. The site was first developed in 1943 as part of the Manhattan Project and ceased plutonium production nearly 50 years later, leaving behind 53 million gallons of highly radioactive waste. Spanning 586 square miles, it is now ground zero for the largest cleanup project in America.

For 27 years, Mike Geffre was part of that effort, working in an area known as the tank farms: 177 massive underground storage tanks, which hold up to 1 million gallons each of the country’s most toxic nuclear waste.

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In October 2011, Geffre found the first leak in a double-shell tank, something that wasn’t supposed to happen. Dangerous radioactive waste in a tank called AY-102 had leaked into a space between the tank’s inner and outer shell, called the annulus. No waste had reached the environment yet, but the discovery proved that earlier assumptions about the safety of double-shell tanks were wrong. By law, the leak required immediate action.

“I expected something immediately to happen,” Geffre said. “I expected that there was this process in place, above my level, that once I give this information that there would be [an] immediate process for getting the equipment in place and start getting ready to pump it out.”

Mike Geffre is still feeling the effects of working on the cleanup effort at Hanford.

But Geffre said his employer, the government contractor Washington River Protection Solutions, refused to investigate further, claiming that the leaking material was likely rainwater, even though it registered as radioactive. WRPS was in the first couple years of a 10-year, $7.1-billion contract to manage the aging tank farms.
[...]
“They have to put money into protecting workers, which they don’t want to do,” said Tom Carpenter of Hanford Challenge, a watchdog organization that wants to “transform Hanford’s nuclear legacy into a model of safe and effective cleanup.”

Many of Hanford’s original single-shell tanks leaked and contaminated the local groundwater decades ago.

The real solution, according to Carpenter, is to install chemical scrubbers – used in other industries – to capture and treat vapors before they’re released into the air.

“It’s been recommended that they do that since 1992,” he said.

Through the Freedom of Information Act, Carpenter obtained documents from 2005 to 2009 that recorded at least 100 instances of hazardous chemicals exceeding safety standards.

In one instance, a toxin known to cause liver damage called nitrosodimethylamine, or NDMA, was found in concentrations more than 13,000 times greater than those permitted by federal health and safety standards.

“It’s page after page of these kind of things, where there are 3,000 times, 3,700 times the permissible limit,” said Carpenter. “The Department of Energy itself has done several assessments in the last four years of the safety culture at the Hanford site and has given them a failing grade.”

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Anti-radiation pills to be given to neighbours of Ontario nuclear plants via CTVNews

TORONTO — Hundreds of thousands of people who live near Ontario’s nuclear power plants will have to be given supplies of anti-radiation pills under new orders from Canada’s nuclear regulator.
Currently, stockpiles of potassium iodide (KI) pills are kept in pharmacies and community centres for people who live within 10 kilometres of the Pickering, Darlington, and Bruce nuclear stations.
But the Canadian Nuclear Safety Commission updated regulations last Friday to require that the pills be distributed to all homes, businesses and institutions within the “designated plume exposure planning zone” by December 2015.
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Greenpeace Canada criticized Emergency Management Ontario for blocking an attempt by the Nuclear Safety Commission for “selective pre-distribution” of the KI pills to people outside the 10-kilometre primary zone.
“Given the population density around the Pickering and Darlington reactors, Greenpeace submits there is a need to examine how long it would take to distribute KI beyond the 10-km zone,” said spokesman Shawn-Patrick Stensil.
“Indeed, people were evacuated well beyond a 20-km zone around Fukushima.”
The Green Party and Greenpeace want Ontario to expand the 10-km zone around the nuclear plants — the province determines the radius of the primary zone — noting that Switzerland is distributing KI pills to everyone within 50 km of a nuclear plant, about four million people in all.
“An evidence-based public review of nuclear emergency plans is desperately needed, and is especially important when determining the radius of the primary zone and the distribution of KI pills,” said Schreiner.
“People keep talking about the price we pay for wind energy, but the price we’re paying for nuclear doesn’t reflect the true cost of the liabilities associated with it.”

Read more: http://www.ctvnews.ca/canada/anti-radiation-pills-to-be-given-to-neighbours-of-ontario-nuclear-plants-1.2056853#ixzz3GME9wWXg

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The Toxic Threat Of Abandoned Uranium Mines In The United States via Popular Resistance

The nuclear industry is a many-headed toxic beast – nuclear power and nuclear weapons are just the most visible ones. Mining, milling, processing, reprocessing, manufacturing, and transporting nuclear materials are some other heads of the beast that are less visible. All are desecrating Mother Earth and killing her peoples. It’s time to deal with the initial stage of this problem. We can begin by cleaning up the abandoned uranium mines and placing a National Environmental Security Moratorium on all uranium extraction.

Irresponsible corporations and negligent government agencies have abandoned more than 10,000 toxic uranium mines throughout the US. These hazardous mines poison our air, land and water and harm public health. Currently no laws require cleanup of these dangerous sites. A new campaign, Clean Up The Mines!, aims for remediation of these mines through federal legislation and action, and public education.

Abandoned Uranium Mines (AUMs)

The Environmental Protection Agency and US Geological Survey document over 10,000 abandoned uranium mines in the US, most in 15 western states on public, private, and tribal lands. Over 4,200 of these mines produced uranium that was sold to the US Atomic Energy Commission for use in nuclear weapons from the 1940s through the 1970s. Starting in the 1960s, much of the mining was done to provide fuel for nuclear power plants.

There are several AUMs in and near the Grand Canyon, 169 of them within 40 miles of Mt. Rushmore, and eight right on the edge of Grand Teton / Yellowstone National Parks. One in seven (10 million) people in the western US lives within 50 miles of an AUM.

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AUM hazards and contamination pathways

Physical hazards of AUMs come from unmarked, unprotected mine entrances, cliffs, falling rocks, and collapsing buildings and equipment. Wind picks up radioactive dust from rock piles and blows it for miles – people breathe fine particles into their lungs, resulting in much higher levels of lung cancer near AUMs. People carry the radioactive dust, dirt, and mud around on their clothes and shoes, spreading the contamination to their homes and families.

One of the decay elements of uranium is radon gas. It seeps up through the ground in many areas around mine sites where people and animals breathe it in. Exposure to radon gas is the second leading cause of lung cancer in the US.

Water picks up radiation in a variety of ways – rain washes radioactive dust from the air and rocks and carries it into streams and rivers. Surface and underground water dissolve uranium from rock and dust. This is particularly true of uranium that has been exposed to oxygen, which changes it from UIV to UVI, which is more soluble in water. (This is the principle used in ‘In Situ Leaching’, similar to fracking techniques, the method most commonly used now.) The result is polluted rivers, lakes, and aquifers, with no safe available drinking water for thousands of communities.

Pools and lakes of contaminated water contribute to bringing radioactivity into the food chain. Cattle and wild animals can drink this toxic water, concentrating radiation in their organs which is called bio-accumulation. Plants in areas surrounding AUMs take up the radioactive waste as well. Whether grown for crops or eaten by animals, the radiation continues to bio-accumulate and spread.

On the Spokane Indian Reservation in Eastern Washington State, there are two lakes collecting water from AUMs that are so acidic that if you dip a spoon in, it will melt. Uranium often occurs with other toxic heavy metals, and over time, as contaminated water flows out of the AUM and into a lake, evaporation and replenishment by more contaminated water gives an extreme concentration of toxic and radioactive heavy metals.

The EPA has estimated that mining has polluted 40% of the headwaters of western watersheds.

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川内原発再稼働同意の見通し 鹿児島・薩摩川内市議会委 via 朝日新聞

九州電力川内原子力発電所を抱える鹿児島県薩摩川内市の市議会原発対策調査特別委員会(10人)が、同原発の再稼働に同意する見通しになっていることがわかった。20日の委員会で、再稼働を求める陳情の採択に委員の過半数が賛成する公算が大きい。月末の市議会臨時会でも賛成多数となる可能性が高いとみられる。

ただ、鹿児島県議会議長は小渕優子経済産業相に対し、来県して原発の安全性や必要性を説明するよう要請しており、経産相が来県した場合は日程が先送りされる可能性もある。

特別委は15日、川内原発を巡って出された陳情14件について「再稼働反対」「再稼働賛成」など四つの区分に整理して審査することを決定。委員の間では「20日の委員会で採決すべきだ」との声が強まった。取材に対し、委員の過半数が再稼働賛成の陳情採択に同意する意向を示した。

(略)

再稼働に前向きな発言を繰り返している岩切秀雄市長は「市議会の判断を見極めたい」としており、市議会の判断を受け、自らの立場を表明する見込みだ。伊藤祐一郎知事は、再稼働には自身と県議会、薩摩川内市の岩切市長、市議会の同意が必要としている。岩切市長が態度表明をすれば、県議会も判断に向けて審議を本格化させる。

全文は川内原発再稼働同意の見通し 鹿児島・薩摩川内市議会委

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福島第1濃度上昇は3年半「放置状態」のつけ 今も地下に大量の高濃度汚染水溜まったまま via J-Cast News

(抜粋)

トリチウムも過去最高値、1年前にはベータ線出す物質検出

原発事故直後、トレンチには高濃度汚染水が流れ込んだ。2011年4月初旬には、2号機取水口付近のピットと呼ばれる施設から汚染水が海に流 出。東電は止水のために高分子ポリマーや新聞紙、おがくずまで投入するほど対応に苦慮した。このピットとトレンチはつながっており、トレンチ内の水が漏れ 出た可能性が指摘されている。

事故から3年7か月、トレンチの汚染水はいまだに滞留している。資源エネルギー庁原発事故収束対応室に聞くと、残留汚染水の総量は1万1000トンに及ぶという。これが、汚染水問題で重くのしかかっている。

不安要素のひとつが自然災害、特に台風だ。2014年10月6日、静岡県浜松市に上陸した後に東に進んだ台風18号は、原発に影響をもたらし た。東電の10月14日の発表によると、前日の13日に2号機近くの観測用井戸から採取した地下水から、放射性セシウムが1リットル当たり25万1000 ベクレル検出されたという。海側の観測用井戸では過去最高の濃度となった。

マンガンやコバルトといった他の物質の値も過去最大を記録。この日は採取されていないが、9日にはトリチウムが同じく過去最大の数字となっていた。

実は1年前にも似たような状況が見られた。2013年10月中旬、本州に接近した台風26号の影響だ。台風通過後、原発の海側の側溝から採取 した水に、ベータ線という放射線を出す放射性物質が高い濃度で検出された。この時は、地中に染み込んでいた放射性物質が台風の大雨により側溝に流れ込んだ と見られている。

(略)

台風の季節が終わっても、これからは秋の長雨や大雪など心配は尽きない。不測の事態で、1万トンを超える高濃度汚染水があふれ出せば一大事。一刻も早いトレンチからの除去が望まれる。

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廃炉か存続か迫る期限 玄海原発1号機運転39年 via 佐賀新聞

九州電力玄海原発1号機(東松浦郡玄海町)が15日、運転開始から39年を迎えた。原則40年の運転期限まであと1年と迫り、九電は廃炉とするのか、存続 して再稼働させるのか、検討を進めている。存続するには来年7月までに運転延長を申請する必要があるが、福島第1原発事故後の新規制基準をクリアするには 巨額の設備投資は避けられず、3年連続赤字の九電としては高いハードルとなる。立地する玄海町の岸本英雄町長は運転延長を望みつつ、投資額の多さに廃炉も やむを得ないとの認識を示す。九電の判断が注目される。

(略)

運転延長には、新基準の厳しい審査に合格しなければならない。最大の課題とみられるのが、新基準に適合しない可燃性の電源ケーブルの取り扱いだ。 現在、延焼防止剤を塗って対応しているが、不燃性・難燃性への交換を求められると、巨費と多大な時間を強いられる可能性がある。どれだけ延長を認められる かも見通せず、費用対効果をどう判断するかが焦点となりそうだ。

「50年運転」が持論の岸本町長は町財政や経済をにらみ、九電の判断を注視する。「私が社長なら膨大な投資をしても費用対効果が 見込めないので廃炉にする」と語る。その上で「電力の安定供給のためには、リプレース(置き換え)で廃炉と同時に新設すべきだが、原発を取り巻く状況では 困難」と指摘する。廃炉する場合、立地町への交付金新設を国に求める。

規制委が運転延長を最終判断する際は「原発構内に入り、コンクリートの状況など確認して立地自治体の責任者として意見を言いたい」と注文する。

また再生可能エネルギーの買い取り契約申請殺到で想定を上回る供給過剰の状況が発生し、九電は新規の契約手続きを中断している。 「原発の再稼働を見越し、今後どれだけの買い取りが可能かどうか見極める」と説明しており、原発が再稼働すれば、さらに供給過剰が拡大し、買い取り制限に つながりかねない。買い取り中断も絡み、九電は悩ましい判断を迫られている。

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民主党政権負の遺産 太陽光発電“終焉”に悲鳴続出 via 週刊実話

再生可能エネルギーの中核である“太陽光発電バブル”が無残にも破裂した。
先陣を切ったのは九州電力。太陽光発電の導入が急速に進んだ結果、自 社の送電設備の容量がパンクしかねないとして9月24日、事業者による電気の新規受け入れを管内全域で中断。翌25日には東北電力の海輪誠社長が定例会見 の場で、買い取りが急増し電力の需給バランスが崩れていることを理由に「中断を含め対応を検討する」と表明。実際、10月1日から中断に踏み切った。
これに刺激されたように四国電力、さらに北海道電力も10月1日から管内全域で中断するなど、まるでせきを切ったかのように電力各社の買い取り中断が相次いでいる。
一連の動きのさなか、小渕優子経済産業相は9月26日、閣議後の会見で「再生エネルギーの最大限の導入に向け何ができるか、あらゆる角度から検証する」と強調した。所管大臣でさえ、電力各社の“非常事態ラッシュ”に目を向けざるを得なかったようだ。

(略)

脱原発の近道は再生可能エネルギーの普及しかないとばかり、中核となる太陽光発電の買い取り価格を「業者の言い値を丸呑み」(関係者)した結果、1kW時 当たり42円という破格の高値になった(今年度は35円)。この価格はユーザーの電気料金に上乗せされる。買い取り価格は毎年見直されるとはいえ、最初の 契約は20年間継続されるため、ソフトバンクや京セラなどいち早く新規参入したメガソーラー業者は「政府公認の打ち出の小づちを握った。サスガに先見の明 がある」と半ば皮肉を込めてうらやましがられた。両社とも、当時の民主党政権と深い関係にあった点を指してのことだ。

これを見て一攫千 金をもくろむ業者が次々と参入した結果、太陽光パネルが値下がりして儲けが大きくなるまで発電設備を凍結させる業者や、権利の転売でボロもうけを企てるブ ローカーが暗躍するなど“バブル狂奏曲”一色に染まったのはご承知の通り。それらが電力会社に対し集中的に買い取りを申請すれば、管内の電力需要を上回っ て対応できなくなる。しかも太陽光は昼夜や季節で発電量が増減するため、送電網の受け入れが難しい。
だからこそ電力各社は「電力の安定供給には需給の一致が不可欠。このままだと大型停電になりかねない」と危機感をあらわにし、受け入れ中断に踏み切ったのだ。これぞ、太陽光発電バブルが招いた“あだ花”に他ならない。

全文は民主党政権負の遺産 太陽光発電“終焉”に悲鳴続出

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Taiwan reveals new plans to send nuclear waste abroad via The Japan Times

OCT 15, 2014

TAIPEI – Taiwan on Tuesday unveiled plans to process nuclear waste abroad for the first time as its power plants approach capacity — but environment groups slammed the proposal as “too risky.”

The government is under growing public pressure over its unpopular nuclear policy, as concerns over the safety of its plants have grown since the 2011 Fukushima disaster.

Authorities were forced in July to seal off a new power plant due to open next year, pending a referendum on its future.

But the government says Taiwan will run out of energy if it ditches nuclear power — the three plants currently operated by state-owned Taipower supply 20 percent of the island’s electricity.

The new proposals, announced on Tuesday by a special government task force, pave the way for used nuclear fuel rods stored at two plants to be shipped abroad to be processed.

A reduced amount of nuclear material would then be sent back to Taiwan and re-stored at the sites, which are due to come out of commission within the next few years and are reaching storage capacity.
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But the plan sparked opposition from environmental protection groups that questioned the safety of shipping the fuel.

Activist Pan Han-shen of the Tree Party warned it is “too risky.”

“Any risks in the process of transportation could be a huge disaster,” he said.

The two plants that currently store the spent fuel rods were launched in 1978 and 1981. They will each be decommissioned once they have been operational for 40 years.

Concerns about Taiwan’s nuclear power facilities have mounted since 2011, when the Fukushima No. 1 nuclear plant was hit by a tsunami that knocked out power to its cooling systems and sent reactors into meltdown.

Like Japan, Taiwan is regularly hit by earthquakes. In September 1999 a 7.6-magnitude quake killed around 2,400 people in the island’s deadliest natural disaster in recent history.

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